Bye, bye, Rosetta !!

La misión Rosetta de la Agencia Especial Europea (ESA) ha marcado un antes y un después, ha supuesto un hito en la exploración espacial que ha reportado tanta información que de hecho tardaremos años en digerir todo, mucho después del fin de la misión seguirán apareciendo nuevos artículos, nuevos datos y muchas, muchísimas nuevas conclusiones. Hoy queremos hacer un pequeño homenaje a la misión Rosetta, la primera en posarse en la superficie de un cometa, una misión que acabó el pasado día 30 en las gélidas planicies del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.

De cuantas fotos podíamos haber elegido para ilustrar la portada de esta entrada hemos elegido quizá una con poca resolución, desde que en agosto de 2014 Rosetta llegó a su destino tras un viaje de 10 años, contamos con imágenes de una increíble calidad en las que podemos ver detalles impresionantes. Sin embargo esta imagen nos ha parecido fantástica… un cometa solitario, viajando en silencio por el Sistema Solar sobre un fondo estrellado.

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Detalle del cometa 67/P Churyumov–Gerasimenko

El caso es que sus dos últimos años deben de haber sido los más animados desde que hace miles de millones de años se formó junto con el resto de componentes del Sistema Solar. De repente una pequeña nave espacial entró en su órbita y desde la Tierra empezamos a escudriñarlo todo, desde valles, rocas, cortados, gases… incluso fuimos más allá y posamos un robot sobre su superficie, el pequeño Phillae, que tras un tortuoso aterrizaje consiguió recabar una ingente cantidad de información sobre la composición y funcionamiento de estos cuerpos.

¿Por qué es tan importante estudiar los cometas?

Al formarse el Sistema Solar de la materia existente en una nebulosa, se generan una gran cantidad de cometas y asteroides que después se combinan para dar lugar a planetoides y luego planetas. En condiciones de mucha mayor gravedad, densidad y calor los materiales originarios que se concentran en planetas comienzan a evolucionar. Así pues, si queremos conocer los ingredientes primigenios con los que nuestro propio planeta se formó hemos de estudiar esos pequeños fragmentos que finalmente no terminaron dentro de algún cuerpo mayor como un planeta o luna.

Rosetta y Phillae nos han dado mucha información sobre esos materiales con los que se formó nuestro propio planeta y ahora tenemos muchas más pistas que apuntan a cómo pudo aparecer la vida en la Tierra.

El pasado día 30 de septiembre, Rosetta se precipitó hasta estrellarse en la superficie del cometa 67/P dejándonos unas últimas y espectaculares imágenes.

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Una de las últimas imágenes de la superficie del cometa instantes antes de estrellarse contra esta.

Durante los próximos cientos y miles de millones de años este cometa seguirá orbitando nuestro Sol, solitario y silencioso, pero ya nunca más estará solo pues dos pequeños artefactos descansan sobre su superficie.

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Foto de Phillae posado en la superficie del cometa 67/P captada por la nave Rosetta en órbita.

Desde AstroAndalus deseamos un feliz descanso a estos dos pequeños y felicitamos a todas las personas que han estado detrás de la misión. En muchas de nuestras actividades de turismo astronómico y observación de las estrellas hablamos de cometas, ahora gracias a Rosetta y Phillae podemos dar a nuestros/as clientes/as mucha más información y contar fabulosas historias sobre lo que ahora sabemos.

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