¿Por qué está el cielo blanco?

Ya sabemos lo que significa el verano en la Península Ibérica… llevamos unos días con más de 40 grados en la parte Sur, de hecho en Córdoba capital se han registrado temperaturas de más de 45ºC. Mucha gente nos pregunta estos días a qué se debe este calor y sobre todo acerca de ese aspecto tan inusual que presenta el cielo tanto de día como de noche; se trata de la calima.

El fenómeno de la calima (o calina) consiste en la presencia de una gran cantidad de partículas en suspensión en la atmósfera, reduciendo drásticamente la visibilidad. Su origen es muy diverso y va desde una alta humedad hasta arena o polvo transportado a lo largo de cientos e incluso miles de kilómetros.

En la siguiente foto del día 19 de julio tomada por satélite, se ve claramente el causante de la calima que estos días cubre gran parte de nuestro país, incluyendo las Islas Canarias. Se trata de una intrusión de polvo sahariano barrido por fuertes vientos de componente Sur y Este que lo transportan hasta nuestras localidades.

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A veces la densidad de polvo es tan gran grande que la humedad se adhiere a estas partículas y terminan precipitando en forma de pequeñas gotas o lluvias muy débiles, que son muy reconocibles por la suciedad que ocasionan en vehículos o ventanas.

Este mismo viento que arrastra tanto polvo es el que nos trae temperaturas tan altas. Aunque es un fenómeno frecuente en países del Mediterráneo, se han reportado nubes de polvo del Sahara hasta en EEUU o países del Caribe.

Suele ser temporal, pero lo cierto es que este verano estamos sufriendo este fenómeno con especial intensidad y durabilidad. En cualquier caso no deja de ser impresionante que esas gotas de barro que ensucian nuestro coche es arena que hace poco tiempo estaba en alguna duna en mitad del Sáhara.

En cuanto a su influencia en las observaciones astronómicas, muy al contrario de lo que mucha gente piensa no todo es negativo, pues si bien enturbian el cielo, las mismas condiciones que provocan la presencia de calima pueden derivar en situaciones atmosféricas realmente estables, que ofrecen noches de una excelente nitidez o seeing, muy buena para disfrutar con la observación de planetas por ejemplo. Muchos de nuestros clientes lo han podido comprobar en nuestras últimas actividades.

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