¿Por qué Semana Santa siempre cae en Luna llena?

Se acerca Semana Santa y entre procesiones, playas y bares hay otra estampa típica de estas fechas: una Luna llena brillante e imponente en el cielo. Hoy en el blog de AstroAndalus te queremos contar el por qué de este hecho.

Como es sabido, la fecha en que se celebra la Semana Santa varía de un año a otro y el motivo tiene bastante que ver con el cielo nocturno, en concreto con la propia Luna. La fecha que marca la celebración de esta festividad se fijó en el Concilio de Nicea (año 325 d.C.) cuando se acordó que la Pascua de Resurrección coincidiera con el domingo posterior a la primera Luna llena después del equinoccio de primavera.
Este año 2017 el equinoccio tuvo lugar exactamente el día 20 de marzo a las 11:29 horas en la península Ibérica. La primera Luna llena después de esta fecha ocurrió el lunes 10 de abril, lo cual nos señala directamente al día 17 como el primer domingo tras la primera Luna llena después del equinoccio. Por eso el domingo de Resurrección tiene lugar ese día.
La Semana Santa también constituye una fecha señalada para AstroAndalus, la primera agencia de viajes especializada en turismo astronómico, y es que suele marcar el inicio de nuestra temporada alta y el comienzo de nuestras actividades diarias.
Este año como novedad comenzamos a operar en la provincia de Málaga, con salidas diarias en autobús desde Torremolinos y la propia Málaga.
No dudes en disfrutar de alguna de nuestras actividades. Información y reservas en www.astroandalus.com

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Moriré en Marte

Es tal el linchamiento y vapuleo que normalmente sufre la ciencia en general y la astronomía en particular, que aquellas personas que la hemos estudiado, amado y comprendido nos cuidamos excesivamente para que en ningún momento se nos pueda confundir con aquello que tanto daño nos hace. Al fin y al cabo, lo último que deseamos es que se nos asocie a ese viejo estereotipo de frikis que han visto demasiadas películas de ciencia ficción y que salen por las noches a buscar ovnis. Cuanto daño han hecho ciertos programas de televisión… hasta el punto de tener que adoptar una postura a la defensiva, casi exagerando una postura puramente científica a pesar de que es precisamente desde la ciencia desde donde con más razón y conocimiento se puede hablar sobre temas que generalmente trata la pseudociencia.

Así que como podéis imaginar escribir un titular como el que encabeza este artículo es una apuesta de alto riesgo para una persona de ciencia ¡Otra vez alguien que se ha pasado leyendo libros de Isaac Asimov! 🙂 Y sin embargo, si nos atenemos a las circunstancias actuales… realmente si que es posible que quien escribe estas palabras o cualquiera que las lea pueda morir en Marte, porque por muy fantástico que suene, quizá (insisto, solo quizá) seamos la generación de seres humanos que vea como nos convertimos en una especie multiplanetaria capaz de colonizar y vivir en otros mundos.

Nos encontramos de lleno en una revolución espacial, en una trepidante carrera que ya no solo involucra a estados sino también a empresas e intereses privados. Por primera vez en décadas, aquellas personas que no vivimos la carrera por llegar a la Luna sentimos la emoción y el vértigo de ver como se van dando pasos de gigante hacia algo realmente grande.

En la actualidad hay varios frentes abiertos que apuntan directamente hacia el planeta rojo, veamos algunos de ellos:

NASA:

Pruebas con la cápsula Orion

Hace apenas unas semanas la NASA anunciaba que cancelaba varias misiones espaciales muy importantes, entre las que se destacaba una para capturar un pequeño asteroide. Parece ser que la agencia espacial quiere centrar sus esfuerzos en poner un ser humano en Marte y para ello está desarrollando su nueva generación de cohetes gigantes SLS, capaces de alcanzar no solo la órbita baja sino la Luna e incluso Marte. Sin lugar a dudas estos cohetes están siendo diseñados para pensar a lo grande.

SPACE X:

El cohete Falcon 9 en la sede central de Space X

Sin lugar a dudas un actor hace pocos años inesperado y que sin embargo está dando mucho de qué hablar. Hace apenas unos días logró lanzar al espacio un cohete reutilizado que había volado con anterioridad, reduciendo los costes de forma brutal. La compañía del visionario Elon Musk ya abastece a la Estación Espacial Internacional con sus cápsulas Dragon y ha anunciado un vuelo a la Luna con dos turistas espaciales para 2018 (seguramente es una predicción demasiado optimista, pero desde luego están trabajando en ello). Lo más llamativo es que siempre que Elon Musk habla asegura que su último y único objetivo es crear una colonia en Marte, y si, suena casi cómico, palabras de un friki con dinero, pero lo cierto es que están construyendo y probando su nuevo cohete Falcon Heavy, que será una mole con capacidad de poner en órbita grandes cantidades de peso y cuyo diseño se está desarrollando para lanzar una cápsula con capacidad para 100 personas. Tienen fecha y plan previsto para alcanzar Marte y establecer una pequeña colonia allí en el “futuro cercano”.

BLUE ORIGIN:

Blue Origin ya se encuentra fabricando los motores de su cohete New Glenn

Y volvemos a hablar de otro multimillonario: Jeff Bezos, fundador de Blue Origin (además de Amazon), otra empresa privada que trabaja intensamente en la actualidad para llevar personas al espacio. Al igual que Space X se están especializando en el retorno de la primera etapa de los cohetes que lanzan al espacio, con el consiguiente ahorro económico. En la actualidad Blue Origin se encuentra fabricando el cohete llamado New Glenn, un mastodonte de más de 82 metros con el cual aspira a crear bases lunares y afianzar la tecnología para futuras misiones a Marte.

BOEING: 

Boeing es la empresa que se encuentra detrás del desarrollo del SLS de la NASA, así como en el pasado lo fue del cohete Saturno V, que llevó las misiones Apolo a la Luna. Hace apenas unas semanas su director Dennis Muilenburg realizó unas declaraciones en las que decía que ellos también tienen planes para llegar a Marte y que de hecho lo harán antes que ninguna otra empresa. Sin dar más detalles ni planes, simplemente se limitó a decir, que darían más información más adelante.

Así que como se puede ver el tema está más que candente y son muchas las miradas que se dirigen al planeta rojo, ya no solo con planes e informes, sino con cohetes y naves en construcción y con partidas presupuestarias movilizadas para seguir avanzando.

Al actual ritmo de inversión y desarrollo no sería descabellado pensar que aquellas personas jóvenes hoy día puedan en el futuro ser las privilegiadas que viajen al planeta rojo y desarrollen su actividad profesional allí, o incluso como viaje de placer. Es un proyecto de ciencia ficción pero quien sabe, yo voy a ser optimista: yo… moriré en Marte 🙂

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El regreso del gigante

jupiter-blogDesde hace unos días y poco después del anochecer hay una brillante estrella en el firmamento, de un color cremoso, nítida y que no parpadea. Durante las siguientes semanas y meses irá ganando altura en el cielo y será uno de los objetos protagonistas de las noches de este verano de 2017. Se trata del planeta Júpiter y desde AstroAndalus te queremos contar un poco más sobre el.

A través de un telescopio Júpiter muestra un impresionante sistema de nubes paralelas al ecuador. Pero sin embargo el rasgo más destacado del planeta cuando se le observa no es el disco en sí, sino su sistema de lunas, que de hecho pueden incluso observarse con unos modestos prismáticos. Io, Ganimedes, Europa y Calisto fueron observadas por primera vez por el astrónomo Galileo Galilei, y desde entonces hasta 8 sondas espaciales han sobrevolado u orbitado a este gigantesco planeta, el mayor del sistema solar.

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“Jupiter a través de un telescopio astronómico”

Desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te invitamos a participar en alguno de nuestros tours diarios desde la Costa del Sol para poder disfrutar con tus propios ojos de la visión de Júpiter y sus lunas.

Entra en www.astroandalus.com y comienza tu viaje al cosmos.

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Go Johnny, go.

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El 20 de agosto de 1977 despegaba la primera de las sondas Voyager desde Cabo Cañaveral (Florida) en una misión que la llevaría a visitar por primera vez los planetas Júpiter y Saturno. El 5 de septiembre del mismo año la acompañaba la segunda Voyager, que además de estos gigantes sobrevoló también Urano y Neptuno.

A parte de todo el instrumental científico, la sondas Voyager portaban un disco de oro con imágenes y sonidos de nuestro planeta, una hermosa recopilación de lo que se podía entender como una “carta de presentación” de La Tierra. Este disco incluía canciones tradicionales de varios países, sonidos de la naturaleza como olas o truenos y saludos en múltiples idiomas. También incluía canciones más contemporáneas entre las que destacaba el célebre Johnny B. Goode del estadounidense Chuck Berry.

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En el 60 cumpleaños de este músico, el astrónomo Carl Sagan escribió una carta de felicitación que decía:

“Querido Chuck Berry,

Cuando te dicen que tu música vivirá para siempre, posiblemente pienses que están exagerando. Pero Jhonny B. Goode viaja junto a la sonda interestelar Voyager de la NASA, ahora a millones de kilómetros de La Tierra y rumbo a las estrellas. Este disco vivirá millones de años o más.

Feliz 60 cumpleaños, con nuestra admiración por la música que has dado a este mundo…

Go Jhonny, go.”

Chuck Berry falleció este pasado fin de semana, pero su Jhonny B. Goode sigue surcando el espacio a bordo de las sondas Voyager, ahora más allá de los límites del Sistema Solar. La creación humana que más lejos ha llegado jamás sigue surcando el espacio a ritmo de guitarra eléctrica y la voz rasgada de Chuck.

Descanse en Paz. “Go Jhonny, go”.

AstroAndalus

P.D.: el disco completo se puede escuchar ->aquí<-

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No me importaría…

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No me importaría pasar de nuevo las horas bajo un cielo en llamas, ver los ríos de luz surcar el cielo, teñir la nieve, desgarrar las estrellas con virulencia.

No me importaría pasar cien tardes viendo los pequeños barcos descargar la pesca del día en los puertos de los pueblos costeros de los Alpes de Lyngen, entre valles y montañas de 2.000 metros de altura.

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Tampoco me importaría pasear de nuevo por el puerto de Tromsø, entre los barcos pesqueros y sus casas de madera azotadas por los gélidos vientos del mar de Barents, mientras sus habitantes se las ingenian entre la nieve.

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No me importaría recorrer mil veces las carreteras de la isla de Kvaløya, viendo gigantescas montañas surgir entre los fiordos, reflejando los cálidos rayos del Sol.

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No me importaría fotografíar el infinito atardecer del ártico y captar la luz de un tímido Sol que apenas raspa el horizonte. received_766376856859735No me importaría pasear por los pueblos del norte de Noruega, charlar con sus gentes, siempre abiertas, y comentar sobre el tiempo, las auroras o el frío.

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No, seguro que no, por supuesto que no. Bajo ningún concepto me importaría regresar al ártico tras #LosFuegosdelCielo, porque se trata de uno de los lugares más impresionantes del planeta, un lugar hermoso, hostil, salvaje, impredecible pero que esconde por tesoro uno de los mayores espectáculos de la naturaleza: las auroras boreales.

Si a tí tampoco te importaría… en septiembre regresamos con un nuevo Tour, infórmate pinchando -> aquí <-

 

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Mentes en la sombra

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Mañana miércoles 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer, pero este no es un día que se celebra, es un día que se reivindica y por ello desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, queremos lanzar una campaña especial de comunicación en redes sociales y otros medios para poner en valor la aportación no reconocida de tantas y tantas mujeres a la ciencia y la astronomía.

Ayer lunes ya comenzamos esta campaña, y hasta este viernes subiremos una imagen diaria con una breve historia sobre mujeres que contribuyeron con su esfuerzo, valentía, dedicación y coraje al avance de la sociedad, muchas veces luchando contra la humillación, contra un sistema que las relegaba a un segundo plano y que rara vez reconocía su aportación.

Es un acto de justicia, necesario y que no debería limitarse a un día a celebrar, sino a un modo de hacer transversal y efectivo.

Recuerda seguir nuestras publicaciones diarias en nuestro Facebook, Twitter o Instagram.

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Verde que te quiero verde

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En apenas dos días comienza otra nueva edición de nuestro Tour Los Fuegos del Cielo de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, que en esta ocasión nos llevará a recorrer los fiordos y llanuras de la región de Nord Norge, con la ciudad de Tromsø como cuartel general. Los nervios ya recorren la oficina y estamos ultimando todo para poder disfrutar del espectáculo de las luces del norte. Al contrario que en el Tour de octubre ahora nos toca enfrentarnos al más puro y salvaje invierno ártico y hoy os vamos contar todo lo que ello supone.

Las previsiones meteorológicas realmente imponen, pues incluso no se descartan temperaturas de -20ºC en las zonas cercanas a Tromsø. Además de abrigo tendremos que hacernos de algo de leña y carbón allí para poder encender un fuego para calentarnos y estar confortables.

También encontraremos unas condiciones muy adversas, con espesores de nieve que holgadamente superan los dos metros en determinadas zonas, carriles cortados, senderos impracticables… Sin lugar a dudas este es un Tour muy abierto, donde el ártico se puede guardar cualquier carta bajo la manga y tergiversarte todos tus planes, así que… ¿Por qué ir a más de 4.000 kilómetros al círculo polar ártico a sufrir estas condiciones?

Porque sencillamente es uno de los lugares más puros y hermosos del planeta. Claro que hace frío pero bien merece la pena para disfrutar con la vista de imponentes fiordos de montañas y cortados cubiertos de nieve, de las llanuras del ártico, de la tundra, del pastar de los renos, del tímido Sol y los infinitos atardeceres del ártico. Aunque por supuesto, la guinda perfecta a un pastel delicioso sería poder maravillarse con los Fuegos del Cielo, hemos visto clientes llorar de emoción, saltar, correr con la cámara quitándose los guantes para hacer fotos aun con -15 ºC, porque cuando las auroras aparecen ya no hay frío, ya no hay viento, ni siquiera silencio. Cuando los Fuegos del Cielo estallan hay luz, emoción, adrenalina, gritos de alegría, carreras con los trípodes y cámaras, saltos…

Vamos a ver qué nos tiene preparado el ártico en esta ocasión, que sorpresas o desafíos nos aguardan en una de las zonas más hostiles, hermosas, salvajes e imponentes de todo nuestro planeta. Este es un viaje muy especial, uno de esos viajes de “al menos una vez en la vida”.

Recuerda que, cómo siempre, puedes seguir nuestro viaje a través de nuestro Facebook, Twitter e Instagran con el hastag #LosFuegosdelCielo. Iremos subiendo fotos y videos para compartir este tour con todos/as vosotros/as.

Si te animas a disfrutar de esta experiencia, en www.astroandalus.com ya se puede reservar plaza para el siguiente Tour, que tendrá lugar el 18 de septiembre.

¡No te lo pierdas!

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El hombre más solitario de la historia

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Las mujeres y los hombres que viajan al espacio están hechos de otra pasta, el vértigo de sentir los mares correr bajo tus pies, o la idea de sentirse asilado y vulnerable son sentimiento extremadamente difíciles de controlar allá arriba, por eso sólo las personas más firmes y estables son capaces de hacerlo.

Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, hablamos de una bonita historia acerca del ser humano más solitario de la historia: el astronauta Al Worden.

Al Worden voló en el Apolo XV rumbo a la Luna junto a sus dos compañeros de misión, Dave Scott y Jim Irwin los cuales alunizaron en un paraje conocido como Rima Hadley mientras este permaneció durante tres días en el módulo de mando. A la misma vez que sus compañeros alunizaban y exploraban la superficie, Worden seguía orbitando la Luna en la más completa soledad, de hecho este astronauta cuenta con el récord de ser el ser humano más aislado de la historia de la humanidad, pues justo cuando el módulo se situaba en la cara oculta de la Luna se encontraba a más de 3.200 km de distancia de sus compañeros y a unos 400.000 km de la Tierra, para más inri la comunicación con la Tierra se interrumpía durante más de media hora al pasar detrás de nuestro satélite.

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¿Te imaginas encontrarte a 3.200 km del ser humano más próximo y 400.000 de casa? Uffff :O

En nuestra agencia de viajes aun no te podemos llevar a la Luna, pero si que te podemos invitar a disfrutar de alguno de nuestros paquetes turísticos, a disfrutar de las noches estrelladas y a maravillarte observando a través de un potente telescopio astronómico ¡Te estamos esperando! Entra en www.astroandalus.com

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¡Regala una noche de estrellas por San Valentín!

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El Sol comienza a descender lentamente, las primeras estrellas comienzan a despuntar y los mochuelos comienzan con su cantina. Esa persona aun no sabe de qué va todo esto, simplemente se encuentra perdida en un remoto paraje rural, rodeada de naturaleza y con el olor a jara impregnándolo todo. Los deliciosos platos locales de la cena aun se dejan sentir entre los labios y el último trago de vino todavía se percibe en la garganta, ha sido una velada fabulosa y romántica, pero aun queda lo mejor.

Tras un pequeño recorrido en vehículo se llega a un lugar y la sorpresa se desvela: un telescopio astronómico de grandes dimensiones os espera y comienza vuestro viaje al cosmos con AstroAndalus. Entre nebulosas, planetas y galaxias pasa el tiempo, entre estrellas y misterios vuela la imaginación y tras una velada bajo el firmamento una persona no puede sino sentirse diminuta. Antes de partir para dormir se descorcha una botella de vino y se brinda “¡Por las personas que se enamoran de las estrellas!”

La noche guarda sus secretos al amparo de los astros, mientras la mente aun vuela entre agujeros negros surcando las inmensas distancias de nuestro universo. Sin lugar a dudas ha sido una noche que jamás podrás olvidar.

Entra en www.astroandalus.com y regala una observación astronómica privada por San Valentin.

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¿Qué son los satélites geoestacionarios?

SATELITES

Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te hablamos acerca de un tipo de artefactos realmente difíciles de ver, los satélites geoestacionarios.

Los satélites normalmente se encuentran en la llamada órbita baja de la Tierra, es decir a una altura que generalmente no suele sobrepasar los 500 ó 600 km sobre la superficie de nuestro planeta, la misma Estación Espacial Internacional (ISS) orbita de hecho a alrededor de 400 km. Dado que a esta altura la atracción de la Tierra sigue siendo muy elevada, la única forma de no evitar que estos ingenios vuelvan a caer a la superficie es aportándoles una gran velocidad. Así, la ISS se desplaza a una velocidad de hasta 7,66 km/s ¡¡si, si!! ¡¡por segundo!! Esto es unos 27.000 km/h. A esta impresionante velocidad la mayoría de satélites apenas tardan una hora y media en darle una vuelta a La Tierra.

Sin embargo, hay ciertos servicios que requieren que un satélite se encuentre siempre sobre un mismo punto, por ejemplo los meteorológicos. Si queremos tener una imagen fija de la Península Ibérica durante las 24 horas del día para ver la evolución de las nubes, viento… etc, no podemos usar un satélite que esté girando alrededor del planeta puesto que solo veríamos la Península cuando pasase por encima, dando datos de forma intermitentes y muy poco precisa.

Para solucionar esto se utilizan satélites geoestacionarios o geosincrónicos, que son unos satélites que orbitan a una tremenda altura con respecto a la superficie, de hecho, la altura es tal que tardan 24 horas en orbitar nuestro planeta, como nuestro propio mundo también tarda 24 horas en girar sobre su propio eje el resultado es que a efectos prácticos estos satélites permanecen quietos en el cielo sobre un punto fijo. La altura a la cual un satélite tarda 24 horas en orbitar La Tierra es de 35.786 km, esto es, casi 90 veces más alto que la ISS.

Estos satélites son muy difíciles de observar porque al contrario que los normales no se mueven y por tanto es muy complicado diferenciarlos de una simple estrella. Sin embargo, cuando se realiza un timelapse son las estrellas las que se mueven muy rápido y nos permiten ver estos satélites como puntos fijos en el cielo. En AstroAndalus te hemos recopilado algunas escenas en las que hemos cazado algunos satélites geoestacionarios. Lo podéis ver en nuestro canal de YouTube.

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