Martos, el pueblo que cuida de sus estrellas

Hoy en nuestro blog os compartimos un video que hemos realizado junto al Ayuntamiento de la localidad de Martos (Jaén), donde se habla de los esfuerzos realizados para reducir la contaminación lumínica y poner en valor el cielo nocturno de este municipio incluido dentro de la Reserva Starlight de la Sierra Sur de Jaén.

Todo un ejemplo de concienciación, de gestión y transparencia para abordar un problema que muy pocos núcleos de población tratan.

Ayudadnos a compartir para que el video llegue a cuanta más gente mejor.

Tenéis en enlace directo -> aquí <-

Y recuerda que AstroAndalus es tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico ¡un viaje al cosmos! Observaciones astronómicas, regalos originales, viajes para ver auroras boreales… etc. Visítanos en www.astroandalus.com 

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¿Qué tiene que ver el fidget spinner con la astronomía?

Sin lugar a dudas los “fidget spinners” están de moda, hablamos de este juguetito que se hace girar entre los dedos a gran velocidad y que sirve para combatir el estrés. Hoy día es muy frecuente verlo en la calle, en el metro e incluso en reuniones de trabajo. Sin embargo, poca gente sabe que este gadget tiene mucha, muchísima relación con la astronomía, sobre todo con la exploración espacial, y es que este juguete no es ni más ni menos que un giróscopo, una pieza que literalmente incluyen todos los satélites y naves espaciales en la actualidad. Hoy en nuestro blog: fidget spinners y astronomía.

Cuando hacemos girar uno de estos juguetes entre nuestros dedos podemos comprobar que al rotar la mano se producen una serie de fuerzas aparentemente caóticas. Si hacemos girar nuestro fidget spinner o giróscopo en el plano horizontal y tratamos de girar nuestra muñeca hacia delante o hacía atrás, vemos que el mismo opone resistencia… ¡digamos que se opone a cambiar su estado de rotación!

El caso es que este fenómeno es tremendamente útil en astronáutica, pues se utiliza para mantener estables los satélites y naves espaciales, también para reorientarlas. La Estación Espacial Internacional está equipada con giróscopos, también el Telescopio Espacial Hubble (que los utiliza para hacer el seguimiento de los objetos que fotografía) y también las naves que orbitan Marte, Júpiter o Saturno. Los giróscopos (o giroscopios) son una pieza fundamental de la ingeniería mecánica espacial al servicio de las telecomunicaciones, la exploración de otros mundos o la generación de pronósticos meteorológicos.

Es curioso como un mecanismo realmente tan utilizado ha saltado a nuestras calles ¡¡ciencia urbana que va del espacio a tus manos!! Cuando estés girando tu fidget spinner acuérdate que decenas y decenas de satélites también lo están haciendo en ese mismo momento para darte cobertura GPS, mandarte la previsión del tiempo o mientras fotografía el polo Sur de Júpiter.

AstroAndalus.com, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico. 

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Moriré en Marte

Es tal el linchamiento y vapuleo que normalmente sufre la ciencia en general y la astronomía en particular, que aquellas personas que la hemos estudiado, amado y comprendido nos cuidamos excesivamente para que en ningún momento se nos pueda confundir con aquello que tanto daño nos hace. Al fin y al cabo, lo último que deseamos es que se nos asocie a ese viejo estereotipo de frikis que han visto demasiadas películas de ciencia ficción y que salen por las noches a buscar ovnis. Cuanto daño han hecho ciertos programas de televisión… hasta el punto de tener que adoptar una postura a la defensiva, casi exagerando una postura puramente científica a pesar de que es precisamente desde la ciencia desde donde con más razón y conocimiento se puede hablar sobre temas que generalmente trata la pseudociencia.

Así que como podéis imaginar escribir un titular como el que encabeza este artículo es una apuesta de alto riesgo para una persona de ciencia ¡Otra vez alguien que se ha pasado leyendo libros de Isaac Asimov! 🙂 Y sin embargo, si nos atenemos a las circunstancias actuales… realmente si que es posible que quien escribe estas palabras o cualquiera que las lea pueda morir en Marte, porque por muy fantástico que suene, quizá (insisto, solo quizá) seamos la generación de seres humanos que vea como nos convertimos en una especie multiplanetaria capaz de colonizar y vivir en otros mundos.

Nos encontramos de lleno en una revolución espacial, en una trepidante carrera que ya no solo involucra a estados sino también a empresas e intereses privados. Por primera vez en décadas, aquellas personas que no vivimos la carrera por llegar a la Luna sentimos la emoción y el vértigo de ver como se van dando pasos de gigante hacia algo realmente grande.

En la actualidad hay varios frentes abiertos que apuntan directamente hacia el planeta rojo, veamos algunos de ellos:

NASA:

Pruebas con la cápsula Orion

Hace apenas unas semanas la NASA anunciaba que cancelaba varias misiones espaciales muy importantes, entre las que se destacaba una para capturar un pequeño asteroide. Parece ser que la agencia espacial quiere centrar sus esfuerzos en poner un ser humano en Marte y para ello está desarrollando su nueva generación de cohetes gigantes SLS, capaces de alcanzar no solo la órbita baja sino la Luna e incluso Marte. Sin lugar a dudas estos cohetes están siendo diseñados para pensar a lo grande.

SPACE X:

El cohete Falcon 9 en la sede central de Space X

Sin lugar a dudas un actor hace pocos años inesperado y que sin embargo está dando mucho de qué hablar. Hace apenas unos días logró lanzar al espacio un cohete reutilizado que había volado con anterioridad, reduciendo los costes de forma brutal. La compañía del visionario Elon Musk ya abastece a la Estación Espacial Internacional con sus cápsulas Dragon y ha anunciado un vuelo a la Luna con dos turistas espaciales para 2018 (seguramente es una predicción demasiado optimista, pero desde luego están trabajando en ello). Lo más llamativo es que siempre que Elon Musk habla asegura que su último y único objetivo es crear una colonia en Marte, y si, suena casi cómico, palabras de un friki con dinero, pero lo cierto es que están construyendo y probando su nuevo cohete Falcon Heavy, que será una mole con capacidad de poner en órbita grandes cantidades de peso y cuyo diseño se está desarrollando para lanzar una cápsula con capacidad para 100 personas. Tienen fecha y plan previsto para alcanzar Marte y establecer una pequeña colonia allí en el “futuro cercano”.

BLUE ORIGIN:

Blue Origin ya se encuentra fabricando los motores de su cohete New Glenn

Y volvemos a hablar de otro multimillonario: Jeff Bezos, fundador de Blue Origin (además de Amazon), otra empresa privada que trabaja intensamente en la actualidad para llevar personas al espacio. Al igual que Space X se están especializando en el retorno de la primera etapa de los cohetes que lanzan al espacio, con el consiguiente ahorro económico. En la actualidad Blue Origin se encuentra fabricando el cohete llamado New Glenn, un mastodonte de más de 82 metros con el cual aspira a crear bases lunares y afianzar la tecnología para futuras misiones a Marte.

BOEING: 

Boeing es la empresa que se encuentra detrás del desarrollo del SLS de la NASA, así como en el pasado lo fue del cohete Saturno V, que llevó las misiones Apolo a la Luna. Hace apenas unas semanas su director Dennis Muilenburg realizó unas declaraciones en las que decía que ellos también tienen planes para llegar a Marte y que de hecho lo harán antes que ninguna otra empresa. Sin dar más detalles ni planes, simplemente se limitó a decir, que darían más información más adelante.

Así que como se puede ver el tema está más que candente y son muchas las miradas que se dirigen al planeta rojo, ya no solo con planes e informes, sino con cohetes y naves en construcción y con partidas presupuestarias movilizadas para seguir avanzando.

Al actual ritmo de inversión y desarrollo no sería descabellado pensar que aquellas personas jóvenes hoy día puedan en el futuro ser las privilegiadas que viajen al planeta rojo y desarrollen su actividad profesional allí, o incluso como viaje de placer. Es un proyecto de ciencia ficción pero quien sabe, yo voy a ser optimista: yo… moriré en Marte 🙂

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5 nuevos destinos astroturísticos en España

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¡El astroturismo está de moda! prueba de ello es la creciente apuesta por la promoción del cielo nocturno como un atractivo turístico que invita a deleitarse con las maravillas del universo. En el último año han sido varios los destinos que han apostado por la certificación de sus cielos dentro del programa Starlight, una iniciativa que busca acreditar aquellos lugares cuyas condiciones de oscuridad se mantienen en la actualidad. Desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te invitamos a descubrir estos nuevos lugares que se unen a la ya gran familia de reservas astronómicas acreditadas bajo la certificación Starlight.

1. Monfragüe (Cáceres). Destino Turístico Starlight

Ubicado en la provincia de Cáceres, el Parque Nacional de Monfragüe y su Entorno ofrecen un espectáculo las 24 horas. Durante el día miles de aves sobrevuelan sus riscos y dehesas, en Monfragüe encontrarás la naturaleza más salvaje en uno de los santuarios ecológicos de la Península Ibérica. Al caer la noche podrás disfrutar de un cielo estrellado que ilumina el campo y acompaña el sonido del monte. AstroAndalus conoce bien esta zona pues hemos podido fotografiar sus cielos en múltiples ocasiones y sin lugar a dudas lo seguiremos haciendo pues es una zona que nos encanta.

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2. Aldea de Don Domingo (Santiago-Pontones, Jaén). Paraje Starlight

Sin lugar a dudas nos encontramos ante uno de los destinos astronómicos más impresionantes de nuestro país. Situado a más de 1.500 metros de altura en las serranías de Cazorla, Segura y las Villas, esta aldea es uno de esos lugares donde es literalmente imposible ver cualquier atisbo de contaminación lumínica se mire donde se mire, el cielo es absolutamente oscuro incluso junto al horizonte. En 2016 AstroAndalus ya realizó algunas actividades y quedadas y para este 2017 ya tenemos programadas varias más que anunciaremos próximamente ¡¡Estate atento/a porque es un lugar que no te puedes perder!!

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3. Gúdar Javalambre (Teruel). Destino Turístico y Reserva Starlight

Situada en el Sur de Aragón, esta comarca se enclava entre espectaculares macizos montañosos que superan los 2.000 metros de altura. Sin lugar a dudas es un destino astroturístico que dará mucho que hablar pues próximamente contará con un complejo turístico con telescopios, salas de exposiciones, charlas… etc. Es de lejos la mayor inversión turística en torno al cielo nocturno que se está llevando a cabo en la actualidad. Este centro se llamará “Galáctica” y os adelantamos que desde AstroAndalus no tardaremos mucho en lanzar algún paquete turístico en nuestra agencia desarrollado en Gúdar Javalambre 😉

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4. Pedroches (Córdoba). Reserva Starlight

Esta comarca ubicada al norte de la provincia de Córdoba acaba de ser declarada como Reserva Starlight. Se trata de un lugar realmente precioso, que alberga la mayor y mejor conservada extensión de dehesa del mundo, una escapada por Los Pedroches es un placer para todos los sentidos, una experiencia que aúna gastronomía, naturaleza, cultura y ahora también ¡astronomía! Y es que esta zona está apostando muy fuerte por el turismo astronómico, incluso cuenta con una escuela de astronomía en uno de sus municipios. Los Pedroches se encuentran junto a la Reserva Starlight de Sierra Morena, constituyendo entre ambas la mayor zona de cielos certificados del mundo.

AstroAndalus ha trabajado en Los Pedroches realizando el video promocional de su cielo nocturno, video que podrás ver con todo lujo de detalles en 4K próximamente en nuestro canal de YouTube.

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5. Islas Cies (Pontevedra). Destino Turístico Starlight

Estas célebres islas han sido ya reconocidas por su belleza, por sus playas, por su naturaleza… pero ahora también son un destino de referencia para el turismo astronómico, pues recientemente fueron declaradas como Destino Turístico Starlight. Se trata de un caso peculiar dentro de la familia Starlight, pues hablamos de una zona no habitada, completamente virgen y donde en la actualidad se están desarrollando propuestas de actividades de lo más original, incluyendo viajes nocturnos en barco.

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Así que ya ves, si lo que te apetece es disfrutar de unas vacaciones de lo más original no dudes en probar el turismo astronómico en cualquiera de estos 5 nuevos destinos o alguno de los ya consolidados y certificados con anterioridad como Sierra Morena andaluza, Sierra Sur de Jaén, Gredos o el Montsec entre otros. Y recuerda que en nuestra web tienes una variada oferta de actividades y servicios astroturísticos.

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3 pruebas de que el hombre SI fue a la Luna

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Han pasado ya mas de 47 años de la llegada del ser humano a la Luna y aun hoy en día mucha gente es capaz de poner en duda la que hasta la actualidad constituye la mayor hazaña tecnológica de nuestra especie. Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico te contamos 3 pruebas tajantes de que este acontecimiento si tuvo lugar.

  1. Se dejaron instrumentos allí

El objetivo científico de las misiones Apolo no era otro que estudiar por primera vez la superficie de la Luna, en este sentido, a parte de los instrumentos que se portaron y utilizaron durante cada una de las misiones, se dejaron otros allí que incluso hoy día siguen suministrando información tal como detección de micro-terremotos provocados por pequeños impactos o la lenta pero continua separación entre nuestro planeta y la Luna.2.

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Astronautas instalando algunos instrumentos de estudio y comunicación

2. Se trajeron muestras de roca lunar

Durante las misiones Apolo se recogieron un total de 382kg de roca lunar que fueron traídas a nuestro planeta. Algunas de estas rocas están expuestas en distintos museos mientras que la gran mayoría se utilizaron para estudios geológicos y químicos. Estos estudios fueron llevados a cabo por distintas universidades, algunas de las cuales emplearon a l@s mayores expert@s de sus respectivos campos para estudiar fragmentos de apenas unos gramos, habiendo pagado cantidades astronómicas por tener acceso a estas muestras. Es sinceramente muy inocente pensar que a esas entidades se les daba el cambiazo y se les vendía roca terrestre.

Incluso hay un pequeño fragmento de roca lunar en una de las vidrieras de la catedral de Washington, traída por los astronautas del Apolo XI.

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Fragmento de roca lunar expuesto en el museo de historia natural de Washington

3. Los rusos reconocieron su derrota en la carrera espacial

A nadie se les escapa que además del objetivo científico había un objetivo político en un contexto de tensión diplomática en EEUU y Rusia. En cierto modo, la carrera espacial se utilizó como una suerte de pulso entre dos grandes potencias para demostrar cual de ellas era mas avanzada tecnológicamente, con el consiguiente recado implícito. Cuando el Apolo 11 regresó de la Luna los rusos reconocieron su derrota y felicitaron a los estadounidenses por su hazaña. Si estos hubieran tenido la mas mínima prueba de que se trataba de un fraude… ¿Acaso no lo hubieran hecho publico?

Existen multitud de pruebas más, pero en este articulo tan solo queríamos enumerar algunas de ellas. En cualquier caso decir que existía la capacidad tecnológica (En el año 1962 ya había sondas que habían alcanzado a sobrevolar el planeta Marte y nadie lo pone en duda), existía la voluntad por hacerlo y sobre todo la ilusión de cumplir ese afán humano que es la exploración.

A todo esto, en esta página podrás encontrar un gigantesco archivo de fotos en HD de las misiones Apolo, todo un lujo 🙂

En AstroAndalus aun no te podemos llevar a la Luna, pero si que te podemos invitar a participar en alguna de nuestras actividades para poder observarla a través de grandes telescopios.

 

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¿Cual es esa estrella tan brillante al atardecer?

venusEstos días al atardecer se puede ver un objeto verdaderamente brillante en el cielo que siguiendo los pasos del Sol, se oculta tras este no mucho después del atardecer. Mucha gente nos está escribiendo o preguntando en redes sociales, así que este martes en AstroAndalus hemos decidido ayudaros con esta pregunta.

Además de ser muy brillante, si observamos con detenimiento, podremos observar otro detalle y es que este punto al contrario que el resto de las estrellas no tilila, sino que permanece como un punto fijo en el cielo.

Este objeto no es una estrella, sino que se trata del planeta Venus, el más brillante de todos visto desde la Tierra y aprovechando que ya sabemos lo que es, vamos a dar alguna información sobre este apasionante mundo.

Venus, el hermano travieso

Ya en su órbita Venus muestra algunos signos extraños, su rotación es contraria a la de la mayor parte de planetas, es decir, el Sol se vería de Oeste a Este, y decimos “se vería” porque la atmósfera es tan densa que es imposible hacerlo… pero de eso hablaremos más adelante. Venus tarda 225 días en completar una órbita en torno al Sol, sin embargo su año solo tiene apenas dos días venusianos, ya que este planeta tarda más de 116 días en rotar sobre sí mismo. A pesar de ello volvemos a insistir en que dada la densidad de su atmósfera habrá muy poca luz independientemente de si es de día o de noche, también la temperatura es prácticamente la misma sobre todo el planeta ya que la atmósfera distribuye el calor muy eficazmente.

Un planeta extremadamente hostil. 

A pesar de que Venus está más cerca de la Tierra que Marte, este planeta suscita mucho menos interés, ya que sus condiciones son tan extremadamente hostiles en superficie que su exploración es francamente muy difícil. El problema es que Venus tiene una atmósfera muy densa, absolutamente opaca, con temperaturas por encima de 400ºC, con una presión atmosférica de más de 90 atmósferas. Las sondas rusas “Venera” aterrizaron en Venus en varias ocasiones y tomaron datos e imágenes, a pesar de ser unas sondas diseñadas para soportar en parte las duras condiciones apenas sobrevivieron unos instantes, eso sí, lo suficiente como para tomar algunas imágenes y registrar algunos datos.

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Superficie de Venus fotografíada por la sonda Venera 13

En su superficie es probable que existan volcanes activos que siguen expulsando más gases a su atmósfera y modelando su superficie.

A pesar de estas condiciones tan hostiles, hay un lugar de Venus que no lo es tanto, la parte alta de su atmósfera. En las capas superiores la temperatura no es tan extrema y no se producen fenómenos tan violentos como los ocurridos en superficie. De hecho, gran parte del interés en la exploración de Venus se centra en la parte alta de su atmósfera.

Así, cuando estos días observes este brillante y fabuloso punto de luz en el cielo recuerda que se trata de Venus, allí en la distancia existe un planeta con unas condiciones espectaculares, con temperaturas de 400 grados, con una alta presión en su superficie y seguramente con volcanes. Un lugar hermoso en la distancia pero terrorífico cuando se estudia en profundidad.

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¿Qué es el cinturón de Venus?

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En ocasiones se pueden observar preciosos colores al atardecer o al amanecer. Normalmente esos colores tan llamativos son de tonos rojos o anaranjados, con un precioso cielo que nos inspira calidez pero… ¿Nunca has visto un atardecer rosa o morado? ¡Seguro que sí! Hoy desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te queremos contar qué provoca este fenómeno.

Como es evidente, nuestro planeta Tierra arroja una sombra debido a la luz que le llega del Sol, normalmente pensaríamos que no podemos ver esa sombra porque el fondo sobre el que se proyecta es el propio espacio. Sí que podemos ver la sombra de nuestro planeta en ocasiones muy especiales como por ejemplo un eclipse de Luna.

Sin embargo, la realidad es que prácticamente todos los días podemos ver la sombra de nuestro planeta hasta en dos ocasiones: al amanecer y al atardecer. Cuando nuestro Sol se pone por uno de los horizontes, justo en el opuesto comienza a levantarse una franja rosácea seguida de otra más oscura. La primera franja de tonos rosas se debe a la dispersión de la luz roja del Sol mientras que la de color azul oscuro es literalmente la sombra de nuestro planeta. Al amanecer podemos observar el efecto contrario: en el extremo opuesto a la salida del Sol una gran capa azul coronada por una franja rosa comienza a desplomarse por el horizonte hasta que desaparece, momento en el que el Sol hace su aparición justo en el otro extremo del horizonte.

Así, siempre que el cielo esté despejado, podremos disfrutar de un atardecer muy peculiar. A continuación se adjunta una imagen del conjunto monumental de Martos, un pequeño y adorable municipio en la provincia de Jaén justo en el momento en que el Cinturón de Venus hacía su aparición.

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Muchas de nuestras actividades comienzan cuando al atardecer el Cinturón de Venus se deja ver. Al poco de ponerse comienzan a dejar de escucharse las aves que buscan donde pasar la noche y se empiezan a escucharse las nocturnas, las primeras estrellas hacen su aparición y acto seguido el cielo entero se ilumina, esta vez de una forma muy especial. Cae la noche y AstroAndalus prepara sus telescopios para ayudar a nuestros clientes a viajar por el cosmos con nosotros ¿te apuntas?

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¿Me va a crecer el pelo con la Superluna?

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En los últimos días en AstroAndalus hemos recibido una avalancha de solicitudes de información sobre la famosa Superluna del próximo 14 de noviembre ¿Cómo verla? ¿Dónde verla? ¿Me crecerá más el pelo? 🙂 Mientras terminamos de preparar la entrada narrando nuestro viaje al ártico (eso si que va a ser una superentrada al blog) desde AstroAndalus os explicamos cómo vivir y disfrutar de este acontecimiento.

¿Qué es una Superluna? 

La órbita de la Luna no es completamente circular en torno a La Tierra, sino que es ligeramente elíptica, eso hace que la distancia de nuestro satélite con respecto a La Tierra no sea constante, en algunos momentos está más lejos y en otros más cerca. El momento de mayor distancia se llama apogeo, mientras que el punto más cercano a nosotros se llama perigeo. Cuando la Luna llena coincide con el perigeo resulta que tenemos una Luna exuberante y radiante que además podemos ver un poquito más cerca de nosotros.

Esta diferencia no es muy grande, es decir, el tamaño de la Luna llena en su apogeo y en su perigeo es difícil de percibir a simple vista. Otra cosa es si se hacen fotos y se comparan.

¿Merece la pena verla?

¡Claro que sí! Pero no solo esta ¡cualquier noche de Luna llena es espectacular! ¿Habéis visto alguna vez la Luna llena, imponente, surgir por el horizonte? Es un espectáculo del que hay que disfrutar, si además tenemos la excusa de que va a ser un poco más grandes pues ¡mejor que mejor!

¿Cuándo y dónde verla? 

Si el horizonte está despejado y libre de obstáculos, se debería de ver la Luna aparecer en torno a las 18:30h. Como a esa hora comienza a caer la noche y empiezan a encenderse edificios y monumentos va ser un momento fantástico para hacer unas fotografías espectaculares. Ahm, la Luna saldrá en dirección Este, claro está 😉

¿Cómo hacer una superfoto de la Superluna? 

Será recomendable que utilices un buen teleobjetivo si dispones de él, aprovecha la caída de la noche y la salida de la Luna para poder hacer composiciones de ésta con edificios, monumentos, elementos naturales… etc. Juega con los tiempos de exposición y los colores. Si el cielo está limpio quizá incluso puedas ver el cinturón de Venus con la Luna.

En AstroAndalus ya tenemos nuestra foto pensada 😀 A ver si las nubes nos dejan.

¿Me va a crecer el pelo con la Superluna? 

Siempre que se dan este tipo de noticias surgen gran cantidad de rumores, especulaciones y, sobre todo, una enorme cantidad de leyendas y falsas informaciones. La Luna lleva orbitando la Tierra millones y millones de años, este tipo de eventos son de hecho muy comunes, y el hecho de que el perigeo coincida con Luna llena, nueva o menguante, no varía el hecho de que la Luna continúa con su órbita de forma constante. Si se analizan los registros estadísticos la respuesta es clara ¡NO!, ni hay más nacimientos, ni hay más atracos, ni más ingresos en hospitales, es una leyenda urbana sin fundamento alguno.

Y sentimos decir que no… ¡no nos va a crecer más el pelo!

En cualquier caso va a ser una oportunidad fantástica para salir con la cámara a hacer unas buenas fotos de un anochecer que sin duda será especial.

AstroAndalus es tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, visítanos en nuestra web, en Facebook, Twitter o Instagram.

 

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¿Qué son las auroras boreales?

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Dentro de las experiencias que el astroturismo nos ofrece están las que por desgracia no podemos ver en nuestras latitudes cercanas, lo que va a hacer necesario desplazarse para poder disfrutarlas. El caso de las auroras boreales es uno de ellos, y ya que en apenas una semana nos vamos al ártico para disfrutar de los Fuegos del Cielo, en nuestra entrada de hoy os contamos qué son y como se producen las luces del norte.

¿Qué son las auroras?

El Sol lanza chorros de partículas cargadas (plasma) continuamente, esto no nos afecta debido a que la Tierra tiene un campo magnético que nos sirve de escudo y que rechaza la mayoría de ellas, sin embargo en las zonas cercanas a los polos magnéticos pueden penetrar a través de las líneas del campo y alcanzar la parte alta de la atmósfera.

Cuando estas partículas chocan con el aire transmiten su energía a sus moléculas y cuando estas se recuperan y se relajan, emiten esa energía en forma de luz. Este es el motivo por el que el cielo brilla en esa hermosa danza de luz y color.

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¿Entonces donde se pueden ver?

Se tienen que dar una serie de condiciones de las cuales la principal es el lugar. El campo magnético suele dejar que el viento solar penetre en un anillo en torno a los polos magnéticos que coincide aproximadamente con latitud 70º, en el hemisferio norte eso corresponde con Groenlandia, la zona norte de Canadá, Rusia y también Noruega, Finlandia y Suecia, de todos estos sitios el más accesible es la región de Tromsø, al norte de Noruega, es una ciudad relativamente grande, dispone de aeropuerto y ofrece otros atractivos turísticos.

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La mayor parte del brillo de las auroras ocurren entre 100 y 350km de altura, por lo que son visibles desde una amplia zona a su alrededor

¿Cuándo se pueden ver?

Por un lado el Sol tiene un ciclo en el que su emisión de partículas aumenta y disminuye a lo largo de 11 años, el máximo pasado fue en 2013 y el próximo será en 2024.

El sol va emitiendo una serie de chorros de partículas, en este sentido sería como un aspersor de agua que gira aproximadamente cada 25 días. Es conveniente planificar el viaje para que nuestra estancia coincida con una de esas “inmersiones”, así lo hacemos desde AstroAndalus 😉

Por otro lado hay que tener un tiempo atmosférico despejado, lo que no suele ser muy normal y no nos debe importar tener que desplazarnos hasta interceptar un hueco en las nubes, según los modelos de vientos y las predicciones.

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¿Por qué entonces en primavera y otoño?

La razón es que el astroturista, como el propio nombre indica, quiere: disfrutar de los astros y ser turista. Las fechas se eligen para poder ver las auroras y también disfrutar del increíble paisaje, los fiordos y montañas de Noruega, las llanuras heladas de Finlandia y la cultura del lugar. Si se fuese en verano, al estar por encima del círculo polar, sería de día las 24h por lo que sería imposible ver las auroras y en invierno sería siempre de noche, no podríamos hacer otras  actividades, ni paisajes, ni  fotos,… y están los -30ºC como problema añadido.

Por eso los viajes son en primavera y otoño, tendremos noche y día, podremos disfrutar de la zona a unos “cómodos” -10ºC y existe una alta posibilidad de ver las auroras.

Esperamos que os animéis y disfrutéis con AstroÁndalus de este espectáculo que nos dan los Fuegos del Cielo.

Próximamente anunciaremos nuevos tours en busca de las auroras boreales para 2017. En www.astroandalus.com 

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Bye, bye, Rosetta !!

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La misión Rosetta de la Agencia Especial Europea (ESA) ha marcado un antes y un después, ha supuesto un hito en la exploración espacial que ha reportado tanta información que de hecho tardaremos años en digerir todo, mucho después del fin de la misión seguirán apareciendo nuevos artículos, nuevos datos y muchas, muchísimas nuevas conclusiones. Hoy queremos hacer un pequeño homenaje a la misión Rosetta, la primera en posarse en la superficie de un cometa, una misión que acabó el pasado día 30 en las gélidas planicies del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.

De cuantas fotos podíamos haber elegido para ilustrar la portada de esta entrada hemos elegido quizá una con poca resolución, desde que en agosto de 2014 Rosetta llegó a su destino tras un viaje de 10 años, contamos con imágenes de una increíble calidad en las que podemos ver detalles impresionantes. Sin embargo esta imagen nos ha parecido fantástica… un cometa solitario, viajando en silencio por el Sistema Solar sobre un fondo estrellado.

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Detalle del cometa 67/P Churyumov–Gerasimenko

El caso es que sus dos últimos años deben de haber sido los más animados desde que hace miles de millones de años se formó junto con el resto de componentes del Sistema Solar. De repente una pequeña nave espacial entró en su órbita y desde la Tierra empezamos a escudriñarlo todo, desde valles, rocas, cortados, gases… incluso fuimos más allá y posamos un robot sobre su superficie, el pequeño Phillae, que tras un tortuoso aterrizaje consiguió recabar una ingente cantidad de información sobre la composición y funcionamiento de estos cuerpos.

¿Por qué es tan importante estudiar los cometas?

Al formarse el Sistema Solar de la materia existente en una nebulosa, se generan una gran cantidad de cometas y asteroides que después se combinan para dar lugar a planetoides y luego planetas. En condiciones de mucha mayor gravedad, densidad y calor los materiales originarios que se concentran en planetas comienzan a evolucionar. Así pues, si queremos conocer los ingredientes primigenios con los que nuestro propio planeta se formó hemos de estudiar esos pequeños fragmentos que finalmente no terminaron dentro de algún cuerpo mayor como un planeta o luna.

Rosetta y Phillae nos han dado mucha información sobre esos materiales con los que se formó nuestro propio planeta y ahora tenemos muchas más pistas que apuntan a cómo pudo aparecer la vida en la Tierra.

El pasado día 30 de septiembre, Rosetta se precipitó hasta estrellarse en la superficie del cometa 67/P dejándonos unas últimas y espectaculares imágenes.

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Una de las últimas imágenes de la superficie del cometa instantes antes de estrellarse contra esta.

Durante los próximos cientos y miles de millones de años este cometa seguirá orbitando nuestro Sol, solitario y silencioso, pero ya nunca más estará solo pues dos pequeños artefactos descansan sobre su superficie.

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Foto de Phillae posado en la superficie del cometa 67/P captada por la nave Rosetta en órbita.

Desde AstroAndalus deseamos un feliz descanso a estos dos pequeños y felicitamos a todas las personas que han estado detrás de la misión. En muchas de nuestras actividades de turismo astronómico y observación de las estrellas hablamos de cometas, ahora gracias a Rosetta y Phillae podemos dar a nuestros/as clientes/as mucha más información y contar fabulosas historias sobre lo que ahora sabemos.

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