Memorias de un viaje al ártico con AstroÁndalus

Lunes 25 de septiembre. Mientras escribo estas palabras miro por la ventana del avión y veo alejarse lentamente la costa nórdica, acabamos de hacer nuestra escala en Oslo y ya vamos de camino a Madrid. Si miro hacia atrás veo a los ocho clientes que nos han acompañado en nuestra nueva edición del Tour Los Fuegos del Cielo… dormidos, somnolientos, agotados… sonrientes. Apenas hemos dormido un puñado de horas en nuestra última noche en Tromsø, porque el ártico nos tenía deparada una última sorpresa, pero ya hablaremos de eso.

Hace una semana que pusimos pie en un paisaje de ensueño, la otoñada ártica es algo imposible de imaginar, porque si algo casa bien con los infinitos bosques de abedules de hojas amarillas es la luz del atardecer de estas latitudes. Montañas y valles cubiertos densamente de árboles y arbustos amarillos iluminados por una luz cobriza de un Sol tímido que apenas levanta del horizonte, dan como resultado un paisaje dorado que parece bañado en oro, donde montañas imponentes despuntan con sus glaciares, donde vertiginosos fiordos y acantilados se desploman con sus cataratas sobre grupitos de casas de vivos colores, que muy coquetamente plantan cara a un paisaje escaso en luz.

Esto es el ártico, y ya en la misma puerta del aeropuerto las miradas de nuestro grupo se movían inquietas entre un paisaje desbordante. Los primeros días los pasamos en Tromsø, una pequeña ciudad (por llamarla ciudad) al norte del norte, viva, con gente, con mercados callejeros, con un puerto antaño epicentro de la exploración del Polo Norte y escala de balleneros, antigua isla poblada por vikingos. Entre montañas y cordilleras visitamos lagos tan tranquilos que parecían espejos de cristal, cataratas de aguas bravas y otras muchas cosas. Y si, viendo auroras boreales, pero de nuevo… ya hablaremos de eso.

El viaje que nos lleva hasta la Laponia finlandesa es sobrecogedor, al salir de Tromsø se transita una sucesión de valles encajonados, de circos glaciares, de lagunas, de cascadas, de bosques, de pequeñas agrupaciones de casas, hasta que de repente… la misma nada. Porque si una palabra puede describir Laponia es “nada”. No es que no haya nada, es que la pura nada es todo lo que hay. Acabo de escribir la frase anterior y estas siguientes palabras han tardado cinco minutos en volver a brotar, porque no hay forma de describir ese lugar, es imposible agarrar la mente y evitar que vuele hacia allí, hacia la “nada”, hacia donde el horizonte es infinito, hacia donde se extiende la desolación más hostil y hermosa que uno pueda imaginar, hacia donde por la carretera se cruzan continuamente grupos de renos, casi sorprendidos de ver esa línea de asfalto, al fin y al cabo es casi la única presencia humana en un páramo donde solo reina el silencio, el frío y el cielo.

Nos alojamos en unas pequeñas cabañas de madera en el único y minúsculo nucleo de población de la zona y desde allí disfrutamos de lentos y apacibles paseos entre los bosques dorados, de atardeceres infinitos a la orilla de un lago, de transitar carreteras desoladas en medio de indómitos paisajes que a cada curva te sobrecogían… y si, por las noches vimos auroras boreales… pero ya hablaremos de eso…

Los dos últimos días volvimos a Tromsø y visitamos varios parajes naturales más, islas de playas blancas con montañas árticas como telón de fondo, volvimos a pasear sin un horario fijo, siquiera con un rumbo fijo, incluso disfrutamos de una agradable tarde tomando el Sol en los confines de Noruega, donde el océano ártico rompe contra la costa.

Todo este relato nos pone en contexto de un viaje que ha sido idílico, con un grupo de viaje encantador y en un lugar sencillamente especial, único en este pequeño planeta de nuestro Sistema Solar. Solo por lo narrado con anterioridad el Tour Los Fuegos del Cielo es algo para recordar, pero la noche guarda un secreto a voces en el ártico, un secreto que se desvela primero con gracia y luego con esplendor: las auroras boreales.

Se que se recurre mucho a esta frase, a este tópico, pero ciertamente es uno de esos ejemplos en los que el lector puede tener claro que una foto jamás hará justicia a las sensaciones vividas. De hecho incluso las auroras se ven más verdes en las fotos que en la realidad, ya que las cámaras saturan los colores, pero lo que no puede captar la cámara es la sensación de ver estallar el cielo, de ver cortinas rajando el cielo por segundos, las sombras de los árboles sobre un suelo que literalmente se torna verde, no, no se puede captar con una cámara el silencio de las montañas mientras los Fuegos danzan sobre ellas, el bramido del viento sobre un mar calmo que refleja un río de llamas entre las estrellas, los remolinos que se forman y se disipan siquiera antes de que puedas encuadrar la foto, los destellos morados que aparecen y desaparecen como si fueran velos de cortinas movidos por el viento, tampoco se puede captar ni explicar la sensación de sentirte privilegiado de poder disfrutar de algo que parece un espectáculo diseñado para arrebatarte el alma.

Soy José Jiménez, de AstroAndalus, es la quinta vez que vengo a la caza de Los Fuegos del Cielo, soy apasionado de la fotografía y ayer sencillamente tuve que dejar la cámara a un lado, no servía de nada pelearse con los encuadres y los parámetros ante un cielo que se empeñaba en dejarnos boquiabiertos, que se lucía engalanado de color, que ponía y quitaba remolinos y tornados verdes en el cielo tan rápido que no daba tiempo a mover el trípode, no servía de nada, la actividad era tan brutalmente alta que no servía de nada intentar captarla. Así que solté la cámara, junté a todo el grupo y nos dimos un gran abrazo mientras gritábamos y saltábamos mirando un cielo literalmente en llamas sobre nuestras cabezas. Fue una noche impresionante. Pero no fue la única, las hemos visto entre montañas, entre lagos, a la orilla del mar… los Fuegos del Cielo bailaron para nosotros 5 de 7 noches.

Y aquí estoy, la ventana del avión sigue mostrando un paisaje de verdes campos allá abajo, entre las nubes. El grupo sigue distraído, durmiendo o comiendo algo, en apenas unas horas nos habremos separado, pero solo físicamente, porque un viaje así crea algo mucho más especial que una amistad.

Siguientes viajes en www.astroandalus.com

 

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¿Se pueden ver auroras boreales desde España?

Entrado directamente al grano, hemos de decir que contra todo pronóstico la respuesta es sorprendentemente que sí, se pueden ver y de hecho se han visto en varias ocasiones a lo largo de la historia reciente. Pero… ¿son realmente altas las posibilidades? Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en viajes científicos te lo contamos.

Recuerda que ya te contamos en una entrada anterior qué es una aurora boreal, que resumiendo son el efecto que provocan las partículas cargadas del viento solar al entrar en contacto con nuestra atmósfera. Ya que estas partículas son reconducidas por el campo magnético de La Tierra hacia las zonas polares, las auroras son fenómenos típicos de latitudes muy norteñas en el hemisferio Norte e igualmente hacia el Sur. La abrumadora mayor parte de las veces son fenómenos visibles por encima del círculo polar ártico, hablamos del norte de Noruega, Finlandia, Suecia, Canada o Groenlandia entre otros. Sin embargo, solo de forma muy eventual podemos disfrutar de este impresionante baile de luz en zonas mucho más sureñas, hasta el punto de incluso ser visibles desde nuestro país.

Para que esto suceda tenemos que estar ante una gran tormenta solar cuyos efectos, por así decirlo, “desborden” las zonas polares y se extiendan más. Aunque es un fenómenos tremendamente extraño, suceder… suceden. Tal fue el caso de una tenue aurora boreal visible en el norte de Galicia a mediados de marzo de 1989 en la que incluso algunos observadores reportaron detalles en forma de filamentos.

Un poco más reciente, en noviembre del año 2003 también se pudieron observar (e incluso fotografiar) unas tenues auroras en Gijón.

Pero sin lugar a dudas, la mayor aurora boreal visible en nuestro país que ha llegado con bastantes detalles narrativos hasta nuestros días fue la que ocurrió el 25 de enero de 1938. El hecho de tener lugar en plena guerra civil contribuyó a que mucha gente asociará este fenómeno atmosférico a una especie de señal del cielo. En muchos lugares se pensó que se trataba en un incendio en la distancia, en Madrid se pensó que los montes del Pardo ardían y multitud de ciudadanos de todo el país avisaron a los bomberos alarmados.

Pero claro… se nos escapa un detalle que explica estas confusiones. Cuando pensamos en las auroras pensamos en unas bellas luces verdes en el cielo, pero no siempre se ven así, de hecho así se ven cuando se está justo debajo de ellas, pero en realidad la parte de arriba de las mismas es de tonos rojizos. Si las auroras se ven desde muy lejos, debido a la curvatura de La Tierra tan solo vemos la parte de arriba asomar por el horizonte, en forma de unos pilares de luz rojas. Por eso en todas estas ocasiones hablamos de luces rojas cerca del horizonte, siendo comprensible que se confundieran con incendios en la distancia.

Como se puede ver, ha habido fenómenos boreales que se han podido ver desde nuestro país. Sin embargo hay que ser realista, y decir que las posibilidades son ínfimas, más aún con el aumento de la contaminación lumínica.

Así que si quieres disfrutar de este espectáculo, lo mejor es participar en alguno de nuestros viajes a Noruega, Finlandia y Suecia, el Tour Los Fuegos del Cielo de AstroAndalus te ofrece la oportunidad de disfrutar de un viaje acompañado de guías especializados que te mostrarán uno de los fenómenos más hermosos de la naturaleza. Más información y reservas en www.astroandalus.com

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3 accidentes geográficos impresionantes del Sistema Solar

Cuando hablamos del Sistema Solar hablamos de nuestro propio vecindario, aquel que andamos ya explorando con idas y venidas entre distintos planetas, logrando aterrizar ingenios tecnológicos en la superficie de distintos mundos que nos fascinan, que nos sorprenden y nos cautivan con sus misterios.

Llevamos años explorando el Sistema Solar y hemos descubierto en el mismo verdaderos paisajes sobrecogedores que van mucho más allá de nuestra imaginación. A continuación te compartimos tres de los accidentes geográficos más impresionantes que conocemos hasta ahora.

1.- La mayor montaña del Sistema Solar.

La mayor elevación del Sistema Solar se encuentra en el planeta rojo, Marte. Se trata del monte Olimpo y mide la friolera de 25 km de altura, esto es alrededor de tres veces la altura del monte Everest en nuestro planeta.

Se trata de un gigantesco volcán con una base de unos 600 km de diámetro, con un borde de acantilados de hasta 6 km de altura.

2.- El mayor acantilado.

Pero si queremos hablar de acantilados imponentes tenemos que viajar a Verona Rupes, una serie de cortados que se encuentran en la luna de Urano Miranda. Sin lugar a dudas es un lugar no apto para personas con vértigo, pues una mirada desde su borde nos revelaría un paisaje aterrador con un caída vertical de 10 kilómetros de altitud. Pero esto tiene truco, y es que Miranda mide apenas 472 km de diámetro, por lo que su fuerza de gravedad es muy pequeña y un salto al vacío tendría una velocidad de caída muy lenta.

3.- El mayor cráter del Sistema Solar

La mayor huella de impacto la encontramos en el planeta Mercurio, en concreto en la llamada cuenca de Caloris. Se tata de los vestigios de un cráter de ¡1.550 kilómetros de diámetro!, esto constituye un 32% de la superficie del planeta, casi 1 de cada 3 metros cuadrados de Mercurio se encuentran dentro de este cráter. El impacto fue tan grande que en el extremo opuesto del planeta se levantaron cordilleras por las ondas provocadas durante el mismo. Se estima que el cuerpo que impactó contra Mercurio medía unos 100 kilómetros, frente a los 10 km del cuerpo que acabó con los dinosaurios en La Tierra.

Esto son apenas tres pinceladas de un Sistema Solar fascinante, cañones de cientos de kilómetros, planetas con anillos, plumas volcánicas, lagos de metano, tormentas de ácido sulfúrico, océanos congelados, géiseres…

Algún día todos estos mundos serán hogares ¿Quién sabe? Mientras tanto son lejanos planetas que tan solo podemos observar en la distancia, sobre un cielo estrellado. Si quieres adentrarte en las maravillas del cosmos ya sabes que AstroAndalus es tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico ¡un viaje al cosmos!

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