Día Mundial de La Tierra

Posiblemente no ha habido una imagen que haya hecho por la humanidad tanto como la que precede estas palabras.

Fue tomada en el año 1972 durante la misión Apolo 17, la ultima vez que un ser humano pisó la superficie de la Luna. No es la primera imagen de nuestro planeta, pero si que es una especialmente hermosa y que se ha hecho merecidamente famosa.

En la imagen se puede ver parte del Hemisferio Sur, con toda la costa de África, la Antártida y Madagascar, también la península arábiga. Pero lo que realmente llama la atención de la imagen es lo que NO se ve, y es que tal y como decía el astronauta que la tomó, Eugene A. Cernan, en la imagen no se ven fronteras, países o naciones, tan solo una hermosa esfera azul flotando en mitad del espacio con una atmósfera tan fina que apenas es visible.

El pasado sábado se celebraba el Día Mundial de La Tierra y desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, hemos pensado que la mejor manera de hacerlo es compartiendo esta hermosa imagen de nuestro mundo, nuestro hogar.

Mientras aprendemos del universo y soñamos con viajar entre las estrellas, tenemos un objetivo mucho más importante, cuidar de esta pequeña esfera y legarla a la siguiente generación al menos como la encontramos.

¡Feliz Día de la Tierra!

Y recuerda que para disfrutar de una actividad para ver las estrellas puedes visitar www.astroandalus.com y reservar una noche de observación astronómica con nosotros.

 

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¿Cuanto dura un día en cada planeta del Sistema Solar?

Este martes en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, os damos la hora, si, pero no solo la hora terrestre ¡Os vamos a dar la hora de todo el Sistema Solar!.

Como todo el mundo conoce, en nuestro planeta un día dura 24 horas, que es lo que tarda la Tierra en completar un giro sobre su propio eje… bueno… si nos ponemos perfeccionistas, lo cierto es que un día dura exactamente 23 horas, 56 minutos y 4 segundos. La rotación de nuestro planeta no siempre ha sido similar, sino que ha ido variando a lo largo del tiempo, principalmente ralentizándose por el efecto gravitatorio de la Luna. Algunos eventos de grandes dimensiones como el terremoto del océano Índico de 2004 alteró también la duración del día, acelerando la rotación 3 microsegundos.

Pero… ¿Qué ocurre en el resto de planetas? Veamos cuánto dura un día en cada uno de ellos:

MERCURIO

El planeta Mercurio es el más cercano al Sol y por tanto la gravedad de nuestra estrella ha ejercido una importante fuerza de frenado sobre la rotación de este cuerpo. Es por ello que los días en Mercurio son muy lentos, de hecho el periodo de rotación del planeta es de 58 días y 15 horas. Un día en este planeta tiene una duración de casi 2 meses terrestres. Aquí si que da de sí un fin de semana 🙂

VENUS

Este planeta es sin lugar a dudas uno de los más peculiares en cuanto a sus parámetros orbitales y de rotación. Además de que Venus rota en un sentido opuesto al de la mayoría de los planetas (el Sol sale por el Oeste y se pone por el Este allí), resulta que nuestro vecino tarda 224 días en completar una vuelta alrededor del Sol y 243 en hacerlo sobre su propio eje, es decir, un día venusiano dura más que un año venusiano. De hecho un fin de semana en Venus da bastante más de sí que en Mercurio, tanto como cerca de un año y medio terrestre.

MARTE

Lo realmente peculiar de Marte en este aspecto es su similitud con la Tierra, ya que un día en el planeta rojo dura exactamente 24 horas y 37 minutos. En algunos libros de ciencia ficción como la saga “Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul” cuentan como en futuras colonias marcianas esos 37 minutos se dedicaban a tiempo libre o a organizar pequeñas fiestas clandestinas.

JÚPITER

Otra de las grandes sorpresas del Sistema Solar nos la depara Júpiter. Estamos hablando del verdadero gigante de nuestro vecindario, el monstruo que aglutina la mayor parte de la masa de los planetas de nuestro sistema, y sin embargo su velocidad de rotación es espectacularmente rápida, lo que lleva a que un día en Júpiter apenas dure 9 horas y 50 minutos. Si tenemos en cuenta el tamaño del planeta y su velocidad de rotación comenzamos a entender fenómenos como la distribución de las nubes de forma paralela al ecuador debido a la fuerza centrípeta.

SATURNO

No podemos conocer muy bien el periodo de rotación de Saturno ya que al carecer de una superficie sólida no tenemos puntos de referencia. En estos casos se suele utilizar el campo magnético, pero como una de sus lunas llamada Encelado no para de emitir geiseres que lanzan material al espacio que interacciona con este campo magnético tampoco podemos tener muy claro la rotación de Saturno utilizando este método. Así, lo único que podemos afirmar es que aproximadamente se estima que un día en Saturno dura cerca de 10 horas y 45 minutos.

URANO

Un día en Urano dura 17 horas y 14 minutos. Dado que este planeta tarda 84 años en dar una vuelta alrededor del Sol, se puede afirmar que un año en Urano cuenta con más 43.000 días de allí.

NEPTUNO

Para terminar con nuestra lista, decir que un día en Neptuno tarda 16 horas 6 minutos y 14 segundos. Muy en la linea del resto de los planetas gaseosos. Un  año aquí tiene una duración equivalente a 165 años terrestres.

Podemos sacar algunas conclusiones muy interesantes ahora que tenemos toda la información bien ordenada. Los planetas más cercanos al Sol como son Mercurio y Venus tienen periodos de rotación muy lentos, seguramente influenciados por la propia gravedad del Sol, que durante millones de años ha ido frenándolos. En un punto intermedio están La Tierra y Marte con periodos de rotación casi idénticos, mientras que más allá los gigantes gaseosos tienen periodos de rotación bastante rápidos debidos a su naturaleza gaseosa.

Recuerda que AstroAndalus es tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico y que puedes disfrutar con la visión de estos mundos y otros muchos objetos del cielo nocturno a través de un telescopio visitando nuestra web y apuntándote a alguna de nuestras actividades diarias.

 

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¿Por qué Semana Santa siempre cae en Luna llena?

Se acerca Semana Santa y entre procesiones, playas y bares hay otra estampa típica de estas fechas: una Luna llena brillante e imponente en el cielo. Hoy en el blog de AstroAndalus te queremos contar el por qué de este hecho.

Como es sabido, la fecha en que se celebra la Semana Santa varía de un año a otro y el motivo tiene bastante que ver con el cielo nocturno, en concreto con la propia Luna. La fecha que marca la celebración de esta festividad se fijó en el Concilio de Nicea (año 325 d.C.) cuando se acordó que la Pascua de Resurrección coincidiera con el domingo posterior a la primera Luna llena después del equinoccio de primavera.
Este año 2017 el equinoccio tuvo lugar exactamente el día 20 de marzo a las 11:29 horas en la península Ibérica. La primera Luna llena después de esta fecha ocurrió el lunes 10 de abril, lo cual nos señala directamente al día 17 como el primer domingo tras la primera Luna llena después del equinoccio. Por eso el domingo de Resurrección tiene lugar ese día.
La Semana Santa también constituye una fecha señalada para AstroAndalus, la primera agencia de viajes especializada en turismo astronómico, y es que suele marcar el inicio de nuestra temporada alta y el comienzo de nuestras actividades diarias.
Este año como novedad comenzamos a operar en la provincia de Málaga, con salidas diarias en autobús desde Torremolinos y la propia Málaga.
No dudes en disfrutar de alguna de nuestras actividades. Información y reservas en www.astroandalus.com

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Moriré en Marte

Es tal el linchamiento y vapuleo que normalmente sufre la ciencia en general y la astronomía en particular, que aquellas personas que la hemos estudiado, amado y comprendido nos cuidamos excesivamente para que en ningún momento se nos pueda confundir con aquello que tanto daño nos hace. Al fin y al cabo, lo último que deseamos es que se nos asocie a ese viejo estereotipo de frikis que han visto demasiadas películas de ciencia ficción y que salen por las noches a buscar ovnis. Cuanto daño han hecho ciertos programas de televisión… hasta el punto de tener que adoptar una postura a la defensiva, casi exagerando una postura puramente científica a pesar de que es precisamente desde la ciencia desde donde con más razón y conocimiento se puede hablar sobre temas que generalmente trata la pseudociencia.

Así que como podéis imaginar escribir un titular como el que encabeza este artículo es una apuesta de alto riesgo para una persona de ciencia ¡Otra vez alguien que se ha pasado leyendo libros de Isaac Asimov! 🙂 Y sin embargo, si nos atenemos a las circunstancias actuales… realmente si que es posible que quien escribe estas palabras o cualquiera que las lea pueda morir en Marte, porque por muy fantástico que suene, quizá (insisto, solo quizá) seamos la generación de seres humanos que vea como nos convertimos en una especie multiplanetaria capaz de colonizar y vivir en otros mundos.

Nos encontramos de lleno en una revolución espacial, en una trepidante carrera que ya no solo involucra a estados sino también a empresas e intereses privados. Por primera vez en décadas, aquellas personas que no vivimos la carrera por llegar a la Luna sentimos la emoción y el vértigo de ver como se van dando pasos de gigante hacia algo realmente grande.

En la actualidad hay varios frentes abiertos que apuntan directamente hacia el planeta rojo, veamos algunos de ellos:

NASA:

Pruebas con la cápsula Orion

Hace apenas unas semanas la NASA anunciaba que cancelaba varias misiones espaciales muy importantes, entre las que se destacaba una para capturar un pequeño asteroide. Parece ser que la agencia espacial quiere centrar sus esfuerzos en poner un ser humano en Marte y para ello está desarrollando su nueva generación de cohetes gigantes SLS, capaces de alcanzar no solo la órbita baja sino la Luna e incluso Marte. Sin lugar a dudas estos cohetes están siendo diseñados para pensar a lo grande.

SPACE X:

El cohete Falcon 9 en la sede central de Space X

Sin lugar a dudas un actor hace pocos años inesperado y que sin embargo está dando mucho de qué hablar. Hace apenas unos días logró lanzar al espacio un cohete reutilizado que había volado con anterioridad, reduciendo los costes de forma brutal. La compañía del visionario Elon Musk ya abastece a la Estación Espacial Internacional con sus cápsulas Dragon y ha anunciado un vuelo a la Luna con dos turistas espaciales para 2018 (seguramente es una predicción demasiado optimista, pero desde luego están trabajando en ello). Lo más llamativo es que siempre que Elon Musk habla asegura que su último y único objetivo es crear una colonia en Marte, y si, suena casi cómico, palabras de un friki con dinero, pero lo cierto es que están construyendo y probando su nuevo cohete Falcon Heavy, que será una mole con capacidad de poner en órbita grandes cantidades de peso y cuyo diseño se está desarrollando para lanzar una cápsula con capacidad para 100 personas. Tienen fecha y plan previsto para alcanzar Marte y establecer una pequeña colonia allí en el “futuro cercano”.

BLUE ORIGIN:

Blue Origin ya se encuentra fabricando los motores de su cohete New Glenn

Y volvemos a hablar de otro multimillonario: Jeff Bezos, fundador de Blue Origin (además de Amazon), otra empresa privada que trabaja intensamente en la actualidad para llevar personas al espacio. Al igual que Space X se están especializando en el retorno de la primera etapa de los cohetes que lanzan al espacio, con el consiguiente ahorro económico. En la actualidad Blue Origin se encuentra fabricando el cohete llamado New Glenn, un mastodonte de más de 82 metros con el cual aspira a crear bases lunares y afianzar la tecnología para futuras misiones a Marte.

BOEING: 

Boeing es la empresa que se encuentra detrás del desarrollo del SLS de la NASA, así como en el pasado lo fue del cohete Saturno V, que llevó las misiones Apolo a la Luna. Hace apenas unas semanas su director Dennis Muilenburg realizó unas declaraciones en las que decía que ellos también tienen planes para llegar a Marte y que de hecho lo harán antes que ninguna otra empresa. Sin dar más detalles ni planes, simplemente se limitó a decir, que darían más información más adelante.

Así que como se puede ver el tema está más que candente y son muchas las miradas que se dirigen al planeta rojo, ya no solo con planes e informes, sino con cohetes y naves en construcción y con partidas presupuestarias movilizadas para seguir avanzando.

Al actual ritmo de inversión y desarrollo no sería descabellado pensar que aquellas personas jóvenes hoy día puedan en el futuro ser las privilegiadas que viajen al planeta rojo y desarrollen su actividad profesional allí, o incluso como viaje de placer. Es un proyecto de ciencia ficción pero quien sabe, yo voy a ser optimista: yo… moriré en Marte 🙂

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