¿Qué son los satélites geoestacionarios?

Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te hablamos acerca de un tipo de artefactos realmente difíciles de ver, los satélites geoestacionarios.

Los satélites normalmente se encuentran en la llamada órbita baja de la Tierra, es decir a una altura que generalmente no suele sobrepasar los 500 ó 600 km sobre la superficie de nuestro planeta, la misma Estación Espacial Internacional (ISS) orbita de hecho a alrededor de 400 km. Dado que a esta altura la atracción de la Tierra sigue siendo muy elevada, la única forma de no evitar que estos ingenios vuelvan a caer a la superficie es aportándoles una gran velocidad. Así, la ISS se desplaza a una velocidad de hasta 7,66 km/s ¡¡si, si!! ¡¡por segundo!! Esto es unos 27.000 km/h. A esta impresionante velocidad la mayoría de satélites apenas tardan una hora y media en darle una vuelta a La Tierra.

Sin embargo, hay ciertos servicios que requieren que un satélite se encuentre siempre sobre un mismo punto, por ejemplo los meteorológicos. Si queremos tener una imagen fija de la Península Ibérica durante las 24 horas del día para ver la evolución de las nubes, viento… etc, no podemos usar un satélite que esté girando alrededor del planeta puesto que solo veríamos la Península cuando pasase por encima, dando datos de forma intermitentes y muy poco precisa.

Para solucionar esto se utilizan satélites geoestacionarios o geosincrónicos, que son unos satélites que orbitan a una tremenda altura con respecto a la superficie, de hecho, la altura es tal que tardan 24 horas en orbitar nuestro planeta, como nuestro propio mundo también tarda 24 horas en girar sobre su propio eje el resultado es que a efectos prácticos estos satélites permanecen quietos en el cielo sobre un punto fijo. La altura a la cual un satélite tarda 24 horas en orbitar La Tierra es de 35.786 km, esto es, casi 90 veces más alto que la ISS.

Estos satélites son muy difíciles de observar porque al contrario que los normales no se mueven y por tanto es muy complicado diferenciarlos de una simple estrella. Sin embargo, cuando se realiza un timelapse son las estrellas las que se mueven muy rápido y nos permiten ver estos satélites como puntos fijos en el cielo. En AstroAndalus te hemos recopilado algunas escenas en las que hemos cazado algunos satélites geoestacionarios. Lo podéis ver en nuestro canal de YouTube.

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5 nuevos destinos astroturísticos en España

¡El astroturismo está de moda! prueba de ello es la creciente apuesta por la promoción del cielo nocturno como un atractivo turístico que invita a deleitarse con las maravillas del universo. En el último año han sido varios los destinos que han apostado por la certificación de sus cielos dentro del programa Starlight, una iniciativa que busca acreditar aquellos lugares cuyas condiciones de oscuridad se mantienen en la actualidad. Desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te invitamos a descubrir estos nuevos lugares que se unen a la ya gran familia de reservas astronómicas acreditadas bajo la certificación Starlight.

1. Monfragüe (Cáceres). Destino Turístico Starlight

Ubicado en la provincia de Cáceres, el Parque Nacional de Monfragüe y su Entorno ofrecen un espectáculo las 24 horas. Durante el día miles de aves sobrevuelan sus riscos y dehesas, en Monfragüe encontrarás la naturaleza más salvaje en uno de los santuarios ecológicos de la Península Ibérica. Al caer la noche podrás disfrutar de un cielo estrellado que ilumina el campo y acompaña el sonido del monte. AstroAndalus conoce bien esta zona pues hemos podido fotografiar sus cielos en múltiples ocasiones y sin lugar a dudas lo seguiremos haciendo pues es una zona que nos encanta.

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2. Aldea de Don Domingo (Santiago-Pontones, Jaén). Paraje Starlight

Sin lugar a dudas nos encontramos ante uno de los destinos astronómicos más impresionantes de nuestro país. Situado a más de 1.500 metros de altura en las serranías de Cazorla, Segura y las Villas, esta aldea es uno de esos lugares donde es literalmente imposible ver cualquier atisbo de contaminación lumínica se mire donde se mire, el cielo es absolutamente oscuro incluso junto al horizonte. En 2016 AstroAndalus ya realizó algunas actividades y quedadas y para este 2017 ya tenemos programadas varias más que anunciaremos próximamente ¡¡Estate atento/a porque es un lugar que no te puedes perder!!

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3. Gúdar Javalambre (Teruel). Destino Turístico y Reserva Starlight

Situada en el Sur de Aragón, esta comarca se enclava entre espectaculares macizos montañosos que superan los 2.000 metros de altura. Sin lugar a dudas es un destino astroturístico que dará mucho que hablar pues próximamente contará con un complejo turístico con telescopios, salas de exposiciones, charlas… etc. Es de lejos la mayor inversión turística en torno al cielo nocturno que se está llevando a cabo en la actualidad. Este centro se llamará “Galáctica” y os adelantamos que desde AstroAndalus no tardaremos mucho en lanzar algún paquete turístico en nuestra agencia desarrollado en Gúdar Javalambre 😉

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4. Pedroches (Córdoba). Reserva Starlight

Esta comarca ubicada al norte de la provincia de Córdoba acaba de ser declarada como Reserva Starlight. Se trata de un lugar realmente precioso, que alberga la mayor y mejor conservada extensión de dehesa del mundo, una escapada por Los Pedroches es un placer para todos los sentidos, una experiencia que aúna gastronomía, naturaleza, cultura y ahora también ¡astronomía! Y es que esta zona está apostando muy fuerte por el turismo astronómico, incluso cuenta con una escuela de astronomía en uno de sus municipios. Los Pedroches se encuentran junto a la Reserva Starlight de Sierra Morena, constituyendo entre ambas la mayor zona de cielos certificados del mundo.

AstroAndalus ha trabajado en Los Pedroches realizando el video promocional de su cielo nocturno, video que podrás ver con todo lujo de detalles en 4K próximamente en nuestro canal de YouTube.

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5. Islas Cies (Pontevedra). Destino Turístico Starlight

Estas célebres islas han sido ya reconocidas por su belleza, por sus playas, por su naturaleza… pero ahora también son un destino de referencia para el turismo astronómico, pues recientemente fueron declaradas como Destino Turístico Starlight. Se trata de un caso peculiar dentro de la familia Starlight, pues hablamos de una zona no habitada, completamente virgen y donde en la actualidad se están desarrollando propuestas de actividades de lo más original, incluyendo viajes nocturnos en barco.

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Así que ya ves, si lo que te apetece es disfrutar de unas vacaciones de lo más original no dudes en probar el turismo astronómico en cualquiera de estos 5 nuevos destinos o alguno de los ya consolidados y certificados con anterioridad como Sierra Morena andaluza, Sierra Sur de Jaén, Gredos o el Montsec entre otros. Y recuerda que en nuestra web tienes una variada oferta de actividades y servicios astroturísticos.

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3 pruebas de que el hombre SI fue a la Luna

Han pasado ya mas de 47 años de la llegada del ser humano a la Luna y aun hoy en día mucha gente es capaz de poner en duda la que hasta la actualidad constituye la mayor hazaña tecnológica de nuestra especie. Hoy en el blog de AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico te contamos 3 pruebas tajantes de que este acontecimiento si tuvo lugar.

  1. Se dejaron instrumentos allí

El objetivo científico de las misiones Apolo no era otro que estudiar por primera vez la superficie de la Luna, en este sentido, a parte de los instrumentos que se portaron y utilizaron durante cada una de las misiones, se dejaron otros allí que incluso hoy día siguen suministrando información tal como detección de micro-terremotos provocados por pequeños impactos o la lenta pero continua separación entre nuestro planeta y la Luna.2.

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Astronautas instalando algunos instrumentos de estudio y comunicación

2. Se trajeron muestras de roca lunar

Durante las misiones Apolo se recogieron un total de 382kg de roca lunar que fueron traídas a nuestro planeta. Algunas de estas rocas están expuestas en distintos museos mientras que la gran mayoría se utilizaron para estudios geológicos y químicos. Estos estudios fueron llevados a cabo por distintas universidades, algunas de las cuales emplearon a l@s mayores expert@s de sus respectivos campos para estudiar fragmentos de apenas unos gramos, habiendo pagado cantidades astronómicas por tener acceso a estas muestras. Es sinceramente muy inocente pensar que a esas entidades se les daba el cambiazo y se les vendía roca terrestre.

Incluso hay un pequeño fragmento de roca lunar en una de las vidrieras de la catedral de Washington, traída por los astronautas del Apolo XI.

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Fragmento de roca lunar expuesto en el museo de historia natural de Washington

3. Los rusos reconocieron su derrota en la carrera espacial

A nadie se les escapa que además del objetivo científico había un objetivo político en un contexto de tensión diplomática en EEUU y Rusia. En cierto modo, la carrera espacial se utilizó como una suerte de pulso entre dos grandes potencias para demostrar cual de ellas era mas avanzada tecnológicamente, con el consiguiente recado implícito. Cuando el Apolo 11 regresó de la Luna los rusos reconocieron su derrota y felicitaron a los estadounidenses por su hazaña. Si estos hubieran tenido la mas mínima prueba de que se trataba de un fraude… ¿Acaso no lo hubieran hecho publico?

Existen multitud de pruebas más, pero en este articulo tan solo queríamos enumerar algunas de ellas. En cualquier caso decir que existía la capacidad tecnológica (En el año 1962 ya había sondas que habían alcanzado a sobrevolar el planeta Marte y nadie lo pone en duda), existía la voluntad por hacerlo y sobre todo la ilusión de cumplir ese afán humano que es la exploración.

A todo esto, en esta página podrás encontrar un gigantesco archivo de fotos en HD de las misiones Apolo, todo un lujo 🙂

En AstroAndalus aun no te podemos llevar a la Luna, pero si que te podemos invitar a participar en alguna de nuestras actividades para poder observarla a través de grandes telescopios.

 

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¿Cual es esa estrella tan brillante al atardecer?

Estos días al atardecer se puede ver un objeto verdaderamente brillante en el cielo que siguiendo los pasos del Sol, se oculta tras este no mucho después del atardecer. Mucha gente nos está escribiendo o preguntando en redes sociales, así que este martes en AstroAndalus hemos decidido ayudaros con esta pregunta.

Además de ser muy brillante, si observamos con detenimiento, podremos observar otro detalle y es que este punto al contrario que el resto de las estrellas no tilila, sino que permanece como un punto fijo en el cielo.

Este objeto no es una estrella, sino que se trata del planeta Venus, el más brillante de todos visto desde la Tierra y aprovechando que ya sabemos lo que es, vamos a dar alguna información sobre este apasionante mundo.

Venus, el hermano travieso

Ya en su órbita Venus muestra algunos signos extraños, su rotación es contraria a la de la mayor parte de planetas, es decir, el Sol se vería de Oeste a Este, y decimos “se vería” porque la atmósfera es tan densa que es imposible hacerlo… pero de eso hablaremos más adelante. Venus tarda 225 días en completar una órbita en torno al Sol, sin embargo su año solo tiene apenas dos días venusianos, ya que este planeta tarda más de 116 días en rotar sobre sí mismo. A pesar de ello volvemos a insistir en que dada la densidad de su atmósfera habrá muy poca luz independientemente de si es de día o de noche, también la temperatura es prácticamente la misma sobre todo el planeta ya que la atmósfera distribuye el calor muy eficazmente.

Un planeta extremadamente hostil. 

A pesar de que Venus está más cerca de la Tierra que Marte, este planeta suscita mucho menos interés, ya que sus condiciones son tan extremadamente hostiles en superficie que su exploración es francamente muy difícil. El problema es que Venus tiene una atmósfera muy densa, absolutamente opaca, con temperaturas por encima de 400ºC, con una presión atmosférica de más de 90 atmósferas. Las sondas rusas “Venera” aterrizaron en Venus en varias ocasiones y tomaron datos e imágenes, a pesar de ser unas sondas diseñadas para soportar en parte las duras condiciones apenas sobrevivieron unos instantes, eso sí, lo suficiente como para tomar algunas imágenes y registrar algunos datos.

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Superficie de Venus fotografíada por la sonda Venera 13

En su superficie es probable que existan volcanes activos que siguen expulsando más gases a su atmósfera y modelando su superficie.

A pesar de estas condiciones tan hostiles, hay un lugar de Venus que no lo es tanto, la parte alta de su atmósfera. En las capas superiores la temperatura no es tan extrema y no se producen fenómenos tan violentos como los ocurridos en superficie. De hecho, gran parte del interés en la exploración de Venus se centra en la parte alta de su atmósfera.

Así, cuando estos días observes este brillante y fabuloso punto de luz en el cielo recuerda que se trata de Venus, allí en la distancia existe un planeta con unas condiciones espectaculares, con temperaturas de 400 grados, con una alta presión en su superficie y seguramente con volcanes. Un lugar hermoso en la distancia pero terrorífico cuando se estudia en profundidad.

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