Nueva oferta educativa 2018|2019 para centros escolares

Comienza septiembre y arranca el curso académico, y como cada año, desde AstroÁndalus hemos elaborado con mucha ilusión nuestra Oferta Educativa 2018|2019, la cual viene cargada de Actividades de Astronomía y Ciencia.

Este año nuestro catálogo viene cargado de novedades para acercar la ciencia y la astronomía al colectivo escolar. Nuestro Catálogo de Actividades está disponible en nuestra web específica para centros educativos. En el mismo se detalla nuestra oferta, que incluye:

  • Planetario Portátil
  • Charlas
  • Exposiciones
  • Talleres
  • Excursiones científicas
  • Viajes de fin de curso
  • Programas de sensibilización ambiental
  • Jornadas científicas

Además de estas propuestas, en AstroÁndalus siempre estamos abiertos a diseñar actividades y talleres a petición de los docentes según la materia o necesidades del grupo, trabajando previamente los contenidos específicos con el profesorado y pudiendo adaptarlas al ciclo formativo que se solicite. Y por supuesto, si te gustan varias de nuestras propuestas, ¡no dudes en consultarnos las posibilidades de combinarlas!

AstroÁndalus también es Agencia de Viajes especializada en turismo científico por lo que podemos diseñar y llevar a cabo toda clase de excursiones y viajes fin de curso, combinando ciencia con cualquier tipo de actividad y en cualquier destino.

No dejes de consultar nuestra web específica para Centros Educativos: www.centroseducativos.astroandalus.com e infórmate de los detalles de las actividades, tarifas y tamaños de grupo, etc., o contáctanos directamente llamando al 953150050 o escribiendo a info@astroandalus.com

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Auroras boreales ¿Cuando es la mejor época para verlas?

Ya sabes que una de las especialidades de AstroÁndalus es la organización de viajes al ártico en busca de Los Fuegos del Cielo, es decir, las auroras boreales. Desde el año 2015 hemos realizado ya numerosos viajes al norte a la caza de uno de los mayores espectáculos de la naturaleza.

Mucha gente nos pregunta que cual es la mejor época para ir a verlas y hoy te queremos ayudar con esta duda a través de nuestro blog ¡¡allá vamos!!

Lo primero que hay que tener en cuenta es que necesitamos oscuridad para poder las auroras boreales. Esto puede parecer obvio, pero teniendo en cuenta que en las regiones polares los patrones de día y noche son muy particulares, hemos de tener esto muy en cuenta. Por ejemplo ¡¡en agosto no se pueden ver auroras boreales porque tenemos 24h de día!! Hemos conocido numerosas personas que han ido a intentar verlas a finales de agosto y se han venido completamente decepcionadas ¡y con razón! Y es que para ver las auroras tenemos que evitar el verano y buscar fechas en las que vuelva a haber oscuridad.

En AstroÁndalus siempre organizamos nuestros viajes cerca de los equinoccios, es decir, entre finales de febrero y marzo o bien en octubre o comienzos de noviembre.

¿Es posible ir en invierno? Por supuesto, pero no lo recomendamos por dos motivos. El primero es que al contrario que en verano, tenemos 24 h de oscuridad y sinceramente… es una verdadera pena no poder disfrutar durante el día de los impresionantes paisajes del ártico. El segundo motivo es el tremendo frío típico de estas fechas, que en las zonas de Laponia puede alcanzar los -40ºC. Además, aunque tengamos 24h de noche no quiere decir que vayamos a estar todo el día viendo auroras, ya que estas tienen sus horas, que es cuando el llamado “óvalo” de actividad coincide con nuestra posición.

En AstroÁndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te recomendamos los meses de marzo y octubre. Pero ojo, viajar al ártico no es una cuestión sencilla, se podría considerar un viaje complejo de organizar, pues aunque estamos hablando de países nórdicos, con un gran nivel de vida, no podemos olvidar que estamos en uno de los entornos climáticamente más hostiles del planeta. Las carreteras son peligrosas y el tiempo muy traicionero. La logística diaria para ir a ver auroras implica la revisión de carreteras cortadas o abiertas, avisos de nevadas, colocación de cadenas e incluso avisar del recorrido a realizar.

Por eso, si quieres evitar complicaciones nuestro mejor consejo es que nos acompañes en uno de nuestros tours, tenemos experiencia en el lugar, conocemos la zona y sus peculiaridades. Además, irás acompañado/a en todo momento de un guía español con experiencia en astronomía y en búsqueda de auroras boreales. Puedes leer un cuaderno de viaje aquí

Para reservar con nosotros solo tienes que entrar en nuestra web y visitar nuestra oferta de viajes al ártico.

¡Cumple tu sueño de ver las auroras boreales con AstroÁndalus!

 

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Perseidas 2018. Cómo y cuándo verlas

Como todos los años, nos acercamos a una fecha que en AstroÁndalus S.L., tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, tenemos marcada en rojo en nuestro calendario de eventos estelares. Se trata de la lluvia de estrellas de Las Perseidas, la más célebre de las efemérides astronómicas. Y… también como todos los años, nos empiezan a llegar decenas de preguntas y dudas sobre el evento, cómo verlo, cuándo… etc. Así que os hemos preparado esta entrada en la que os vamos a dar todas las claves para disfrutar de una noche mágica.

¿Qué son las Perseidas? 

Las Perseidas son una lluvia de estrellas provocadas por los restos del cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto en el año 1862. Se trata de un cometa de 26 kilómetros de diámetro que orbita el Sol una vez cada 135 años, teniendo lugar su última visita en el año 1992.

¿Por qué este cometa provoca una lluvia de estrellas?

Conforme el cometa Swift-Tuttle orbita alrededor del Sol va dejando una gigantesca estela de pequeñas partículas de polvo y hielo que terminan formando una especie de anillo de suciedad. Cada mes de agosto, nuestro planeta atraviesa ese anillo y por la acción de la gravedad, esas partículas caen en nuestra atmósfera, provocando las estrellas fugaces, que no son más que pequeños fragmentos de este cometa que arden y lucen al quemarse al caer en nuestro planeta.

¿Cuando tienen lugar las Perseidas?

Esta lluvia de estrellas está activa desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto, siendo el pico de mayor actividad la noche del 11 al 12 de agosto y la del 12 al 13.

¿Cuantas estrellas fugaces podemos ver?

El parámetro que define el número de estrellas fugaces que podemos ver se llama THZ (Tasa Horaria Zenital), es decir, el número de estrellas fugaces que caerán de media cada hora. Para las Perseidas hay una previsión de THZ= 100. Pero ojo, eso no quiere decir que las vayamos a ver todas, el campo de visión del ojo humano no cubre todo el cielo cuando miramos hacia arriba, así que muchas simplemente se nos escaparán.

¿Donde verlas?

Este año contamos con unas condiciones excepcionalmente buenas, pues no habrá Luna, es decir, el cielo estará completamente oscuro y podremos ver incluso las más débiles.

En cualquier caso el consejo es genérico, es preciso alejarse de la contaminación lumínica, cuanto más oscuro sea el cielo mayor cantidad de estrellas podremos ver. En AstroÁndalus hemos organizado una actividad en la Axarquía malagueña.  

¿Qué necesito para verlas?

¡Nada! La observación de estrellas fugaces se realiza a simple vista, así que tan solo buscar un lugar oscuro o vente con AstroÁndalus S.L. a disfrutar del espectáculo.

CONSEJOS PARA DISFRUTAR DE LAS PERSEIDAS

1.- Lleva ropa cómoda y de abrigo. 

Aunque haga calor, es recomendable llevar pantalón largo, sobre todo si vas a ir al campo, pues así evitarás picaduras y molestias de insectos.

Igualmente no olvides algo de abrigo, pues las noches son frescas incluso en verano.

2.- Lleva una tumbona o esterilla de acampada

Si no quieres acabar con el cuello dolorido, te aconsejamos que lleves una tumbona o algún lugar donde tumbarte, como mejor podrás disfrutar de este evento es mirando hacia arriba en un lugar cómodo.

3.- Lleva agua, comida y repelente de insectos

El verano los insectos pueden llegar a ser verdaderamente molestos durante la noche, así que te recomendamos llevar repelente.

De igual manera, no olvides llevar agua y comida para pasar la noche.

4.- Evita luces en el lugar de observación

Evita mirar al móvil o encender linternas, el uso de luz provoca deslumbramientos y evita que tu vista se adapte a la oscuridad. Cuanto mejor veas en la oscuridad más estrellas fugaces podrás ver.

5.- Apúntate a una actividad guiada

La mejor manera de disfrutar de esta actividad es apuntándote a una actividad guiada, así podrás contar con las explicaciones y consejos de expertos en la materia que te harán disfrutar muchísimo más de la noche

DISFRUTA DE LAS PERSEIDAS CON ASTROÁNDALUS

Como el año anterior, AstroÁndalus S.L. organiza una actividad para disfrutar de las Perseidas en la axarquía de Málaga. Para ello contaremos con un autobús que saldrá desde Málaga y que partirá hacia la montaña, donde el cielo es oscuro y se observará mucho mejor. Además instalaremos telescopios astronómicos para aprovechar la noche, daremos explicaciones, taller de reconocimiento de estrellas y constelaciones.

El autobús saldrá a las 19:45h desde el Palacio de Congresos de Torremolinos y a las 20:15h desde el Paseo Antonio Machado de Málaga, a la altura del Parque Huelin. A las 21:15h estaremos en el punto de observación. El regreso será a las 1:00h hacia los puntos de partida.

Más información y reservas pinchando -> aquí <-

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¿Cómo ver el eclipse del próximo día 27?

Mucha gente nos está preguntando por el eclipse Total de Luna del próximo día 27 de julio. 

Ciertamente se trata de un acontecimiento astronómico espectacular, pero hay que tener ciertas precauciones para poder verlo, pues en principio no estamos en la mejor zona para verlo. La Luna aparecerá eclipsada por el horizonte, muy baja, y apenas habrá ganado algo de altura cuando el eclipse llegue a su fin, así que no será visible desde muchos lugares. 

Es por ello que hoy desde AstroAndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te vamos a dar las claves para poder verlo:

1. Busca un lugar alto:

El eclipse aparecerá tan bajo en el horizonte que nos interesará coger altura para evitar obstáculos que nos tapen el espectáculo.

2. Busca un lugar con el horizonte sureste despejado:

La Luna aparecerá eclipsada justo por el horizonte, así que necesitamos que justo en esa dirección no haya ni edificios, ni montañas ni nada que nos la oculte. Busca un lugar desde el cual tengas libre la dirección Este y Sur, pues la Luna saldrá por el sureste.

3. Ve con tiempo suficiente:

Dado que la Luna saldrá muy temprano, ve con tiempo, justo antes de que comience a anochecer, incluso con luz de día.

4. Mira hacia el Sureste:

Con nada que se ponga el Sol, debes de mirar justo en la dirección opuesta al mismo. Estate atento/a porque la Luna saldrá con un tono rojizo, cuando aun no sea de noche completamente y quizá no sea fácil de ver.

5. Utiliza prismáticos o telescopio:

Para ver el evento en todo su esplendor, utiliza prismáticos o un telescopio, así podrás ver más detalles y los característicos tonos rojizos de los eclipse totales de Luna.

En AstroÁndalus estaremos disfrutando del evento en la cima de La Pandera, en la Sierra Sur de Jaén, a más de 1.800 metros de altura.

¡ Allí te esperamos con nuestros telescopios !

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¿Qué pasó con la cara de Marte?

El 25 de julio de 1975 la sonda Viking 1 envió una imagen de la región marciana de Cydonia. Ciertamente la imagen no era de una calidad excepcional (250 metros por pixel), pero en ella un detalle llamó poderosamente la atención: se trataba de una montaña con forma de una cara humanoide. Rápidamente se desataron multitud de comentarios, rumores… etc. Mucha gente pensó que se había desvelado algo parecido a los restos de una antigua civilización.

Esta se extendió como la pólvora y aun hoy día es muy frecuente encontrarla en cualquier búsqueda por Internet. Sigue siendo evocada como una imagen de las más destacadas del acervo pseudocientífico y las teorías de conspiración en torno a la exploración espacial. No obstante en el año 2003 todas aquellas personas que daban por ciertas las imágenes sufrieron un importante revés. Hoy en blog de AstroÁndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, te lo contamos.

En el año 2003 se lanzó la sonda europea Mars Express (aun en funcionamiento), con una cámara capaz de tomar imágenes con una resolución de hasta 14 metros por pixel, esto es: una resolución casi 18 veces superior a la de la Viking 1. Cuando la Mars Express apuntó a esta misma región la imagen fue totalmente distinta, con una resolución tan alta se puede ver que lo que parecía una cara no es más que una montaña, todo fue una ilusión.

De hecho aquí en la Tierra hay multitud de accidentes geográficos que nos recuerdan caras humanas, figuras o animales. Esto se debe a la gran capacidad de nuestro cerebro de encontrar formas conocidas como caras en figuras irregulares, este fenómeno se conoce como “pareidolia”.  De hecho esta no es la única cara que se ha encontrado en Marte (pincha aquí) 🙂

A pesar de todo, esta imagen tuvo un gran impacto y aparece en multitud de artículos relacionados con pseudociencias, videojuegos, canciones y en una sorprendente cantidad de películas y series como Misión a Marte (2000), Expendiente X (episodio: Espacio, 1993), o Futurama (temporada 3).

Este mismo verano también tu tendrás una excelente oportunidad de disfrutar observando el planeta Marte durante nuestra campaña “Especial Marte 2018“, del 20 de julio al 9 de agosto con motivo del acercamiento entre la Tierra y el planeta rojo que tendrá lugar entre esos días. Para más información y reserva entra en www.astroandalus.com

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El Quijote y el número Pi

Hoy es el día internacional Pi, día 14 del mes 3, es decir, 3,14. Estas son las primeras célebres cifras de Pi, que como sabéis se extiende hasta el infinito. Así que hoy desde AstroÁndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, queremos rendir un homenaje al hecho de que la relación entre la circunferencia de un círculo y su diámetro sea un número irracional.
El concepto de infinito es tan grande que simplemente se nos escapa. Pi tiene infinitos decimales y además estos aparecen de una forma aparentemente caótica, no hay ningún patrón de repetición y tampoco tienen periodo.
El hecho de que sean infinitas cifras al azar implica que TODO está en el numero Pi, es decir, la cifra 2018 (año presente) ¿está dentro de la secuencia de decimales de Pi? Por supuestísimo, en la posición 4.068 encontramos la secuencia…5662018558… y ahí en medio tenemos el 2018 ¿y mi número del DNI? Claro que si, de hecho, puedes localizar en que posición se encuentra pinchando aquí.
El infinito es un concepto curioso que nos abruma con su tamaño, imaginad que asignamos cifras a las letras A=01, B=02, C=03, … ,Z=27. Así, la palabra HOLA, correspondería a una cifra obtenida de H: 08, O: 15, L: 12 y la A: 01, es decir: 08151201. Y efectivamente, varios millones de decimales adelante encontramos la secuencia… 8638948114081512013145519783.
En realidad podríamos hacer esto con cualquier texto, si asignamos un número a cada letra del abecedario podríamos convertir cualquier texto (esta entrada de blog, por ejemplo) en un cifra… y si… esta cifra estará dentro de la secuencia de decimales de Pi. Incluso todo el Quijote, incluyendo las notas del autor, está cifrado dentro de los decimales de Pi, de hecho Pi es tan grande que a su vez el Quijote entero está cifrado no una… ni dos… ni tres… sino infinitas veces a su vez.
Piensa en el número más grande que puedas imaginar, es muy sencillo superarlo, multiplícalo por él mismo, o elévalo a él mismo, eso ya es inimaginablemente grande… pues ese numero es igual de grande que el uno cuando lo comparas con el infinito, ese número ni siquiera araña al infinito, el infinito es… infinito
Ya se han calculado las primeras 12.100.000.000.000 cifras de Pi pero cada año se van obteniendo más y más
Y ya para rematar la anécdota ¿Sabéis quién nació un 14 de marzo? Sí, el mismísimo Albert Einstein. Además el 14 de marzo de 2018 también murió Stephen Hawking.
¡Feliz día Pi!
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El papel de la mujer en la historia de la ciencia

Es tristemente conocido el hecho de que el papel de muchas mujeres en la historia de la ciencia ha sido, demasiado a menudo, olvidado o lo que es peor aun: negado. Son pocos los casos en los que alguna mujer inventora, exploradora o descubridora ha recibido los honores de la historia por su trabajo.

Es de justicia reconocer la aportación que tantas valientes han hecho en los campos del desarrollo y la ciencia, no solo justo, sino necesario, porque hay que poner en valor estas grandes referencias del pensamiento, hay que luchar para que estas mujeres sean el espejo en que muchas personas se miren para despertar su vocación científica.

Por ello, hoy en AstroÁndalus vamos a hablarte de 5 casos.

1.- Caroline Lucretia Herschel.

Caroline fue la primera mujer que de forma oficial recibió un salario como astrónoma a sus 37 años de edad. Trabajó para su hermano, el célebre Willians Herschel, astrónomo Real de Inglaterra y descubrió hasta 8 cometas y más de 1.000 estrellas dobles. Mucha gente piensa que parte de los descubrimientos atribuidos a su hermano fueron realmente realizados por ella, si bien es Willians la persona reconocida por ello, incluso cuenta con un telescopio astronómico de 4,2 metros en las Islas Canarias con su nombre. Quizá el Willians Herschel debía llamarse el Caroline Herschel.

2.-  Valentina Tereshkova

Fue la primera mujer en volar hasta el espacio. Lo hizo el 16 de junio del año 1963 realizando hasta 48 órbitas terrestres en una misión de 3 días a bordo de la nave Vostok 6. Por inconcevible que nos parezca, lo cierto es que uno de los objetivos de la misión era determinar si las mujeres tenían la misma resistencia y capacidades para la exploración espacial que los hombres. No hace falta mencionar que los resultados son los obvios. Por suerte hoy día decenas de mujeres han volado al espacio y participan en misiones espaciales exactamente en las mismas condiciones que los hombres.

3.- Jocelyn Bell.

Esta astrónoma descubrió la primera radio señal de un pulsar, todo un hallazgo que revolucionó la astrofísica. Tal fue la importancia de este descubrimiento que mereció el Premio Nobel de física en el año 1974, el problema es que el mismo le fue otorgado a Antony Hewish, su director de tesis en el momento del descubrimiento. Las críticas han sido muy sonoras desde ese momento y van desde quienes culpan a Hewish por apropiarse de su trabajo hasta quienes acusan a la academia sueca por no concederle el premio también a ella. Jocelyn, sin embargo, se muestra humilde y asegura que su carrera profesional ha sido lo suficientemente reconocida. La humildad de Jocelyn no compensa el bochorno histórico por esta lamentable injusticia.

4.- “Señoritas contadoras de estrellas”. 

En el año 1881 el observatorio de París lideró el proyecto “Carta del cielo”, que buscaba fotografiar todas las estrellas hasta un determinado brillo. Con la participación de 21 observatorios se registraron más 22.000 placas fotográficas ¡¡esas son muchas estrellas que contar!! Para este trabajo se contrataron multitud de mujeres que realizaron el análisis de todas y cada una de ellas. Lo triste es que no se recuerda el nombre de ninguna de estas mujeres ya que todas fueron contratadas como “señoritas contadoras de estrellas” o simplemente “asistentas” en lugar de “astrónomas”. Entre los observatorios que participaron en este proyecto se incluye el Observatorio de San Fernando (Cádiz), así que también hubo algunas señoritas contadoras de estrellas aquí.

5.- Phillippa Fawcet

Se dice que un importante bastión del machismo científico fue derrumbado por esta joven de 22 años. Phillippa fue la primera mujer en ganar el prestigioso concurso Mathematical Tridos de Cambridge en el año 1980 a pesar de las burlas iniciales del resto de su clase que pensaron que haría el ridículo. Durante la entrega de los premios ni siquiera había un protocolo pensado por si ganaba una mujer, incluso había listas separadas para hombres y mujeres. Sin embargo el presentador se negó a decir los ganadores por separado e hizo hincapié en que Phillippa había sido la ganadora independientemente del género. Tras su victoria se cambiaron las reglas del concurso.

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Ni que decir tiene que esto es un minúsculo acercamiento a la aportación no reconocida de la mujer en la historia de la ciencia… en futuras ocasiones hablaremos de otros muchísimos casos. Algunos son conocidos como Hipatia de Alejandría o Marie Curie, pero otros son verdaderamente desconocidos como los de Maria Winkelmann, Maria Cunitz, Maria Mitchell, Williamina Fleming, Henrietta  Swan, Antonia Maury, Annie Jump, Vera Rubin, Charlotte Moore, Nancy Roman, Margaret Burdbige, Margaret Geller, Carolyn Jean, Catherine Cesarsky, Assumpció Catalá… y un largo, injusto, bochornoso y vergonzoso etc.

AstroÁndalus cuenta con una exposición llamada “Mentes en la sombra, el papel de la mujer en la historia de la ciencia”. Esta exposición, formada por 15 paneles, ya ha estado en numerosos pueblos y centros educativos. No es compromiso, es obligación. Y tampoco es solo justicia… es ilusión, porque no podemos imaginar un mundo en el que la mitad del ingenio, el coraje, la ambición, la destreza y el conocimiento simplemente no formen parte de la ecuación.

Hacen falta más referentes históricos como estas mujeres, espejos en los que mirarnos para inspirarnos y lanzarnos a un futuro más justo y optimista.

 

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Centros de investigación astronómica en Andalucía

Hoy es el Día de Andalucía, y dado que AstroÁndalus nació en esta comunidad, hoy rendimos nuestro particular homenaje hablando en nuestro blog de la investigación más puntera, que desde aquí se realiza en materia de astronomía.

Andalucía cuenta con unas condiciones excepcionales para la práctica de la astronomía, es una comunidad autónoma realmente grande y montañosa, con zonas naturales de incalculable valor y donde, debido a la baja densidad de población, el cielo nocturno aún cuenta con su oscuridad natural. Es por ello que muchas de las grandes infraestructuras de investigación a nivel nacional, e incluso europeo, se ubican aquí. Te hablamos de algunas de ellas.

1- Observatorio de Calar Alto

Situado a más de 2.150 metros de altura, en la Sierra de los Filabres (Almería), constituye el mayor observatorio astronómico de la Europa continental. El complejo, fundado en 1973, cuenta con 5 telescopios, el más grande de 3,5m de diámetro. Entre sus hitos más recientes se encuentra la puesta en marcha del proyecto CARMENES, que busca exoplanetas, planetas en otras estrellas.

2- Observatorio de Sierra Nevada (OSN)

Nos trasladamos al Parque Nacional de Sierra Nevada (Granada), techo de la Península Ibérica, y a su observatorio astronómico, que se sitúa a casi 2.900 metros de altura. Este observatorio cuenta con dos telescopios principales, de 1,5 y 0,9 metros de diámetro y está operado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía. Su figura sobre las pistas de esquí es una de las más icónicas de la provincia de Granada.

3- Instituto de RadioAstronomía Milimétrica (IRAM)

También en el Parque Nacional de Sierra Nevada y a pocos metros del OSN nos encontramos este radiotelescopio de 30 metros de diámetro, siendo uno de los más grandes y sensibles en la actualidad. Junto con el cercano OSN conforma uno de los complejos de investigación astronómica más importantes de la Península y posiciona a la provincia de Granada (que también acoge la sede del Instituto de Astrofísica de Andalucía) como uno de los epicentros europeos en materia de astronomía.

4- Centro de Experimentación de El Arenosillo

Andalucía también acoge el principal campo de pruebas de para la experimentación de vehículos aeroespaciales del Ministerio de Defensa. Este complejo depende del INTA (Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial) y se sitúa en las inmediaciones de la localidad de Mazagón (Huelva). Si, desde Andalucía se han lanzado cohetes al espacio, entre ellos el INTA-300 capaz de poner 50kg de carga útil a 250 km de altura.

A parte de estos grandes complejos, existen otros muchos más como el Observatorio astronómico de La Sagra (Granada) o el Observatorio Andaluz de Astronomía (Jaén, Reserva Starlight Sierra Sur).

Pero Andalucía no es solo un lugar fabuloso para la investigación astronómica, también lo es para la práctica del turismo de las estrellas. AstroÁndalus organiza excursiones para observar las estrellas con telescopios en distintos puntos de las provincias de Jaén, Córdoba, Sevilla y Málaga. Entra en nuestra web y disfruta de ¡¡un viaje al cosmos!!

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Marcianos en Marte ¿de donde viene el mito?

La respuesta es bastante sorprendente: durante mucho tiempo no es que se sospechara, es que se daba por hecho que en Marte habitaban seres inteligentes con capacidad para construir ciudades. A pesar de que la realidad fue radicalmente distinta, como se comprobó posteriormente, en el imaginario común de la población quedó grabada la imagen de los “marcianos” habitando el planeta Marte. Hoy en nuestro blog, AstroÁndalus te habla de ello.

Corría el año 1877 cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli publicó un mapa de la superficie marciana en la que se mostraban unas lineas rectas que conectaban distintos puntos del planeta. El propio astrónomo se refirió a estas lineas como “canali” aludiendo a estructuras naturales. El problema fue que este término se tradujo al ingles como “canals”, que es una palabra que hace referencia a estructuras artificiales… y ahí se armó el lío.

Parecía evidente, dado su color rojo, que Marte era un planeta desértico así que rápidamente, algunos científicos de la época como el francés Camille Flammarion pensaron que esos canales eran en realidad construcciones que los habitantes de Marte habían construido para trasladar agua de un punto a otro. También pensaba eso el astrónomo estadounidense Percival Lowell, que fascinado por las ideas de Flammarion, dedicó parte de su vida a estudiar el planeta rojo y a publicar numerosos libros sobre el tema, uno de los más famosos: “Mars and its canals” (1906). Este libro tuvo un gran impacto en medios de comunicación y las noticias sobre Marte y los marcianos eran constantes.

Sin embargo la realidad fue muy, pero que muy distinta. Ciertamente Marte tiene algunos rasgos de su superficie que de forma muy lejana, pueden recordar a estructuras rectilíneas, pero la mejora de las lentes y los telescopios fueron demostrando la cruda realidad, pues no se trataba más que de un efecto óptico provocado por la mezcla de defectos en las lentes y mucha imaginación. Eugène Antoniadi, que trabajaba en el observatorio de Flammarion comentó: “no hay canales en absoluto, sino matices de brillo complejos resultantes de detalles irregulares, demasiado pequeños para ser accesibles a nuestros medios”.

En 1965 la sonda  Mariner 4 obtuvo la primera imagen de la superficie de Marte y mostró un mundo absolutamente inerte, de altas montañas, valles y gigantescas llanuras desérticas repletas de cráteres. Hoy día tenemos varios satélites en órbita y otros tantos rovers explorando su superficie.

No obstante, el mal equipo de Schiaparelli y el efecto óptico de Lowell que les hicieron ver los canales han llegado hasta nuestros días en forma de leyenda. Comics, películas de ciencia ficción, programas de radio como la Guerra de los Mundos… todo ello ha contribuido a que los marcianos de Marte aun estén vivos.

Uno de los guiños cinematográficos más célebres es la película Mars Attack, que evocando al pasado, presentaban un mundo invadido por marcianos que morían cuando Tom Jones cantaba… sublime ¿verdad?

Y ojo… que aun podemos encontrar marcianos en el subsuelo en forma de bacterias, futuras misiones espaciales las buscarán. Mientras tanto, si quieres viajar a Marte hazlo con AstroÁndalus del 20 de julio al 9 de agosto en su campaña “Especial Marte 2018“.

 

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¿Sabías que hoy se lanzará un coche hacia Marte?

Pues no… no es una broma. Si todo sale bien, esta tarde despegará desde Cabo Cañaveral (Florida, USA) un cohete cuya carga es un vehículo de color rojo. Si además el lanzamiento es exitoso y todas las fases se cumplen, tan peculiar carga acabará nada más y nada menos que en el Planeta Rojo varios meses después.

Pero… ¿Cómo hemos llegado a lanzar un coche a Marte? ¿Para qué? ¿Quién va a hacer esto? Te lo contamos hoy en nuestro blog de AstroÁndalus, tu agencia de viajes especializada en turismo astronómico, y lo hacemos dentro de nuestra campaña “Especial Marte 2018“.

La compañía SpaceX del visionario Elon Musk quiere lanzar mañana su nuevo cohete, el Falcon Heavy, que de salir bien se convertiría en el cohete más potente en servicio. El primer lanzamiento de un nuevo cohete es un acontecimiento cargado de incertidumbres y realmente hay muchísimas posibilidades de que algo salga mal y el cohete estalle bien en la plataforma (este sería el peor escenario) o durante su ascenso.

Así pues, no es el mejor momento para aprovechar el lanzamiento para tratar de poner satélites en órbita. Así que los primeros lanzamientos simplemente se cargan con lastre que simule el peso de una hipotética carga útil.

Y aquí está la explicación. Elon Musk es también propietario de la empresa Tesla, que fabrica vehículos eléctricos de alta gama. Así que… ¿Por qué no lanzar un Tesla Roadster al espacio? De hecho el Tesla que se va a tratar de lanzar no es ni más ni menos que el vehículo personal de Elon Musk.

Si todo sale bien el impacto publicitario será tremendo. Si sale mal la pérdida tampoco es lamentable, al fin y al cabo lo más probable es que realmente salga mal. Además, el lanzamiento incluye el intento de recuperar y reutilizar los 3 cohetes que dan impulso tal y como ya hace la compañía con los Falcon 9.

Debe de haber cientos de universidades y personal científico sin fondos tirándose de los pelos al ver que el lanzamiento (aunque sea de prueba) se va a usar para lanzar un coche a Marte como carga de lastre.

Mientras la exploración espacial avanza paso a paso, recuerda que tu también puedes volar a Marte a través de nuestros telescopios, sobre todo del 20 de julio al 9 de agosto, durante nuestra campaña “Especial Marte 2018“, con motivo del acercamiento entre La Tierra y el planeta rojo. Próximamente en www.astroandalus.com

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